Os pântanos são registros únicos da história - eis o porquê

HISTORY ???? 10.000 Años antes de Cristo,TOP DOCUMENTARIES,DOCUMENTAL DE LA HISTORIA DE ESTADOS UNIDOS (Julho 2019).

Anonim

Pântanos de turfa, que cobrem 3% da superfície terrestre do mundo, são lugares especiais. Embora historicamente muitas vezes considerado como melaço inútil, hoje eles são reconhecidos como belos habitats proporcionando benefícios ambientais da biodiversidade para a regulação do clima. No entanto, eles estão ameaçados pela drenagem, pela recuperação de terras para a agricultura e pelo corte de turfa como combustível, o que reduziu significativamente a extensão e a condição desses ecossistemas em escala global. Os pântanos são frágeis e sensíveis à mudança, seja por mãos humanas ou por processos como a mudança climática.

Um aspecto menos conhecido dos turcos é o seu notável potencial arqueológico. No seu estado não perturbado, pelo menos, os pântanos são ambientes anóxicos (livres de oxigênio) devido à sua saturação. Estas condições são hostis aos micróbios e fungos que normalmente decaem material orgânico, como os restos de plantas, que são os principais constituintes da turfa. As mesmas condições anóxicas também oferecem proteção contra a decomposição de vestígios arqueológicos orgânicos. A grande maioria dos objetos e estruturas usadas pelos nossos ancestrais eram feitos de materiais orgânicos (em particular de madeira). Estes são normalmente perdidos em sítios arqueológicos de terras áridas, mas podem ser preservados em turfeiras.

As condições saturadas significam que até o tecido mole pode sobreviver, incluindo a pele e os órgãos internos. Provavelmente, os achados arqueológicos mais conhecidos são os restos de "corpos de pântano" como o famoso homem pré-histórico Tollund Man na Dinamarca, Lindow Man no Reino Unido, ou as mais recentes descobertas irlandesas de Clonycavan Man, Old Croghan Man e o mais antigo corpo de pântano conhecido na Irlanda. Cashel Man, datado da Idade do Bronze.

Vendo paisagens escondidas

Mas a arqueologia é apenas parte da história que esses ambientes têm para contar. Eles são arquivos importantes do passado de outras maneiras: as camadas de musgo e outras vegetações que compõem a turfa são imensamente valiosas como arquivos de ambientes passados ​​(paleoambientes). A maneira pela qual a turfa se acumula significa que os depósitos têm integridade estratigráfica, significando que dentro de cada camada podem ser encontrados restos macroscópicos e microscópicos de plantas e outros organismos que iluminam a mudança da paisagem e a biodiversidade em escalas de tempo que vão de séculos a milênios. O alto teor orgânico de turfa significa que esses registros podem ser datados usando o método de radiocarbono.

Os registros mais conhecidos são, provavelmente, grãos de pólen que fornecem evidências de mudanças na vegetação do passado. Mas evidências de outros materiais orgânicos podem ser usadas para reconstruir outros processos ambientais do passado. Por exemplo, organismos unicelulares chamados amebas testadas, preservados em forma sub-fóssil, são altamente sensíveis à hidrologia de turfeiras e têm sido amplamente utilizados nos últimos anos para reconstruir uma história de mudanças climáticas. Enquanto isso, os besouros fósseis podem nos dizer como a biodiversidade e o status nutricional de uma turfa se alteraram com o tempo.

O potencial dos turcos para preservar registros ambientais e arqueológicos significa que eles podem ser considerados como arquivos de "paisagens ocultas". A turfa acumulada literalmente sela e protege a evidência da atividade humana desde o macroscópico (na forma de sítios arqueológicos, artefatos e maiores restos de plantas e animais) até o material microscópico (pólen, amebas testadas e outros restos) que fornece evidências contextuais de processos ambientais.

Através de detalhadas análises integradas, esses registros podem fornecer evidências de atividades humanas passadas, desde a exploração cotidiana dos recursos econômicos das turfeiras, até as cerimônias associadas ao sacrifício humano pré-histórico e à deposição dos chamados corpos de turfa. O registro paleoambiental associado pode ser usado para situar esses processos culturais dentro de padrões de longo prazo de mudanças ambientais.

Domando o selvagem

Tem havido um extenso estudo do registro paleoambiental de pântanos e notáveis ​​escavações arqueológicas de locais e artefatos, mas tem havido relativamente poucas tentativas combinadas para integrar essas abordagens. Em parte, isso ocorre porque gerar dados suficientes para modelar o desenvolvimento de um pântano em quatro dimensões (o quarto sendo o tempo) é um formidável desafio de pesquisa. Mas algumas turfeiras têm visto pesquisas arqueológicas e paleoambientais relativamente extensas nas últimas décadas, proporcionando um excelente ponto de partida. Hatfield e Thorne Mouros, situados principalmente em South Yorkshire, são dois desses pântanos.

Estas duas maiores áreas sobreviventes de pântano na Inglaterra estão localizadas em uma região mais ampla de planície conhecida como Níveis Humberhead. Depois de décadas de extração industrial de turfa, esses pântanos agora são reservas naturais administradas pela Inglaterra Natural e estão se tornando os pântanos "selvagens" que já foram. Estamos tentando reconstruir a paisagem selvagem e trazer à vida as complexas histórias dessa vasta e dinâmica paisagem pantanosa.

Estes pântanos são apenas duas partes sobreviventes de um mosaico outrora rico de paisagens pantanosas. No passado, essa paisagem era famosa por sua selvageria - um remanescente de um extenso complexo de muros, rios, rios e extensos pântanos de várzea. Antiquários como John Leland visitaram a área no século 16, e suas descrições fornecem uma "janela para o que deve ter sido uma 'paisagem' verdadeiramente fabulosa", como descrito pelo historiador local Colin Howes.

Agora, em grande parte drenado, domado e convertido em terras agrícolas, é difícil imaginar as vastas paisagens úmidas que antes caracterizavam essas áreas. Após a recuperação de terras em grande escala no século XVII, muitas das práticas tradicionais, como a pesca, a caça de aves, o pastoreio e os direitos de corte de turfa não estavam mais disponíveis para os plebeus. Conseqüentemente, as conexões entre as pessoas e o lugar tornaram-se cada vez mais definidas por uma paisagem nova e árida e desconectadas de suas antigas áreas úmidas, que antes eram tão importantes para a vida das pessoas.

Estamos investigando e reconstruindo essa paisagem selvagem dinâmica e em mudança ao longo de sua história, reconectando as comunidades a essas paisagens úmidas. Reunindo pesquisas anteriores, juntamente com o trabalho de campo arqueológico e as análises paleoambientais, estamos combinando essas informações com dados digitais recém-disponíveis e sofisticadas técnicas de modelagem para reconstruir sua paisagem entrelaçada e suas histórias humanas. Juntos, pela primeira vez, estamos começando a ver a complexidade da paisagem dinâmica e mutável que antes caracterizava os níveis de Humberhead.

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