A energia solar pode salvar as abelhas?

Painel Solar Transparente: o futuro da energia solar? | Minuto da Terra (Julho 2019).

Anonim

Em resposta ao declínio populacional de insetos polinizadores, como abelhas silvestres e borboletas-monarca, os pesquisadores do Laboratório Nacional Argonne do Departamento de Energia dos EUA (DOE) estão investigando maneiras de usar a "energia solar amigável aos polinizadores".

Ao estudar instalações de energia solar com habitats de polinizadores no local, os pesquisadores esperam reabilitar as populações de polinizadores que desempenham um papel crucial nas indústrias agrícolas nacionais e globais. A perda de tais espécies poderia devastar a produção, os custos e a nutrição das culturas em escala global.

Embora pequenos, os insetos são pelo menos parcialmente responsáveis ​​pela polinização de quase 75% de todas as culturas consumidas mundialmente pelos seres humanos em sua dieta diária. Como os estressores ambientais provocados pelo homem - incluindo pesticidas e o desenvolvimento da terra - aumentaram, os polinizadores de insetos perderam habitats e as espécies diminuíram significativamente.

No entanto, uma equipe de pesquisadores de Argonne tem examinado os benefícios potenciais do estabelecimento do habitat de polinizadores em instalações de energia solar em escala de utilidade pública (USSE) para conservar os polinizadores e restaurar o ecossistema que eles fornecem. Analisando mais de 2.800 instalações de USSE existentes e planejadas nos Estados Unidos, pesquisadores da divisão de Ciência Ambiental (SVE) de Argonne descobriram que a área ao redor de painéis solares poderia fornecer uma localização ideal para as usinas que atraem polinizadores.

Muitas vezes preenchido com cascalho ou relvado, esta terra não é utilizada. A pesquisa mostrou que em alguns locais esses terrenos oferecem um local perfeito para estabelecer espécies de plantas nativas, como pradarias ou flores silvestres, que são habitats predominantes de polinizadores, na esperança de estimular o crescimento populacional estável.

Ajudando a conservar o declínio das populações de polinizadores, os pesquisadores do EVS Lee Walston, Heidi Hartmann, Shruti Khadka Mishra e Ihor Hlohowskyj, juntamente com James McCall e Jordan Macknick acreditam que o crescimento do habitat de polinizadores em torno de locais solares também ajudará a melhorar a sustentabilidade da energia solar. desenvolvimento energético em regiões agrícolas. Ao aumentar a capacidade dos polinizadores de polinizar campos agrícolas adjacentes, o habitat de polinizadores localizados no sol pode aumentar a produtividade das lavouras e tornar as fazendas solares um vizinho mais bem-vindo às fazendas agrícolas.

Os pesquisadores examinaram se o habitat de polinizadores localizados no sol poderia beneficiar a agricultura em um estudo recente publicado na Environmental Science & Technology. O estudo encontrou mais de 3.500 quilômetros quadrados de terras agrícolas perto de instalações USSE existentes e planejadas que poderiam se beneficiar. Walston acredita que este método de reabilitação poderia ajudar a restabelecer a população em declínio dos polinizadores, com poucos efeitos colaterais subseqüentes.

"O habitat dos polinizadores localizados no sol pode ajudar a otimizar a eficiência do uso da terra nos empreendimentos de energia solar, sem comprometer a eficiência do painel solar", disse ele.

"Também estamos investigando se os altos custos iniciais para a mistura de sementes e o estabelecimento dos habitats dos polinizadores serão compensados ​​pelos menores custos de manutenção das instalações", acrescentou Hartmann.

Isso - juntamente com a crescente apreciação entre os membros da comunidade e os governos locais pelo papel dos polinizadores na produção agrícola - pode persuadir os desenvolvedores de energia solar a fazer a mudança.

Walston e Hartmann analisaram três exemplos de tipos de culturas para medir os benefícios agrícolas do aumento do habitat dos polinizadores. Estas culturas - soja, amêndoas e cranberries - dependem dos polinizadores de insetos para a produção anual das culturas. Se todas as instalações solares existentes e planejadas próximas a esses tipos de cultivo incluíssem o habitat de polinizadores e aumentassem o rendimento em apenas 1%, os valores das colheitas poderiam subir US $ 1, 75 milhão, US $ 4 milhões e US $ 233 mil para soja, amêndoas e cranberries, respectivamente.

A pesquisa de Walston e Hartmann é a primeira a apoiar quantitativamente os benefícios agrícolas da adição de habitat de polinizadores em instalações solares. Em seguida, disse Hartmann, a equipe começará o trabalho de campo que mede o tipo e o número de polinizadores nativos nas áreas ao redor das instalações da USSE.

Este estudo oferece ainda mais oportunidades para investigar os benefícios ambientais do habitat dos polinizadores, como a conservação da água, o manejo da terra e a redução do dióxido de carbono.

Com mais países reconhecendo a necessidade de lidar com o declínio da população de polinizadores através da legislação, mais instalações solares estão migrando para áreas favoráveis ​​a polinizadores. O próprio estado de Argonne, em Illinois, aprovou recentemente uma "lei de energia solar favorável ao polinizador" no final de maio, unindo estados como Maryland e Minnesota, que fizeram progressos legislativos similares em direção a um futuro mais "compatível com a paisagem".

A publicação é intitulada "Examinando o Potencial para os Benefícios Agrícolas do Habitat Polinizador em Instalações Solares em Escala de Utilidade nos Estados Unidos".

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