Cilmatologistas fazem previsões precisas de seca e insegurança alimentar que ajudam a evitar a fome

Anonim

No ano passado, 81 milhões de pessoas em todo o mundo sofreram insegurança alimentar grave. Cerca de 80% deles vivem na África.

Embora grande parte dessa insegurança alimentar esteja relacionada à guerra civil e à violência em lugares como o Sudão do Sul e a Nigéria, uma boa parte também se origina de uma sequência de cinco secas severas que começaram na Etiópia em 2015 e se espalharam por partes do continente nos três anos seguintes..

Os climatologistas do Climate Hazards Group (CHG) da UC Santa Barbara vêm estudando as relações entre essas secas e temperaturas da superfície do mar excepcionalmente quentes no leste e oeste do Oceano Pacífico. Trabalhando com a Rede de Sistemas de Aviso Prévio contra Fome (FEWS NET), bem como cientistas do Centro de Observação de Recursos Terrestres e da Ciência e da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica, a equipe multidisciplinar tem sido capaz de fornecer prognósticos hábeis de seca e fome. ajudou a reduzir os efeitos da insegurança alimentar. Suas últimas descobertas aparecem no Quarterly Journal da Royal Meteorologic Society.

"Este trabalho tem sido muito pessoal porque eu estava fazendo o mesmo trabalho em 2011, quando mais de 258.000 somalis morreram durante um período muito semelhante de secas consecutivas", explicou o diretor de pesquisas da CHG, Chris Funk, que também é cientista da US Geological Survey. Aviso Prévio e Programa de Monitoramento Ambiental. "Desde 2011, temos trabalhado duro para entender melhor os fatores que levaram às secas, para que pudéssemos fornecer um alerta antecipado mais eficaz da próxima vez."

E isso eles fizeram.

Em junho de 2015, a equipe previu que a África Austral experimentaria uma estação chuvosa mais seca do que o normal, que afetaria tanto as lavouras quanto a pecuária na área. O monitoramento do desempenho das chuvas no início da temporada indicou que a precipitação chegou tarde e insuficiente quando finalmente chegou. Além disso, o apoio governamental limitado e a distribuição inadequada de sementes diminuíram a oportunidade de aproveitar ao máximo as chuvas limitadas.

Como previsto, em janeiro de 2016 a área estava passando por seca severa e a estação chuvosa mais seca em 35 anos. No entanto, os preparativos bem sucedidos ajudaram a evitar uma crise muito pior. Mesmo enquanto o sul da África lutava para enfrentar uma terrível estação de crescimento e devastava o abastecimento de água, outra série de secas apareceu no horizonte.

"Nossa análise sugere que os fortes El Niños podem ser seguidos pelas condições quentes da temperatura da superfície do mar no Pacífico ocidental, o que pode levar a condições propícias a secas sucessivas e potencialmente previsíveis na África oriental", disse Funk. "Nossa pesquisa identifica regiões de temperaturas excepcionalmente quentes da superfície do mar que foram usadas para prever muitas secas recentes".

Então, no outono de 2016, os climatologistas da CHG novamente previram uma seca potencialmente devastadora no leste da África, que continuaria até a primavera de 2017, resultando em mais uma sequência terrível de safras fracas em todo o leste da Etiópia e do sul. Somália. Na verdade, essa falta de chuva sem precedentes se espalhou por uma região muito maior do que em 2011.

Graças ao alerta precoce da equipe e às parcerias bem-sucedidas de muitas organizações, uma resposta abrangente e eficaz de várias agências começou no início de 2017. E apesar da gravidade da seca de 2016-17, poucas mortes foram atribuídas a ela.

"As temperaturas da superfície do mar criam oportunidades de previsão porque um oceano realmente quente geralmente desencadeia mudanças na circulação atmosférica que produzem secas em alguns lugares e mais chuvas em outras", explicou Funk. "Se prestarmos atenção e observarmos onde estão as temperaturas excepcionalmente quentes da superfície do mar, poderemos produzir melhores previsões de seca que ajudem a prevenir a insegurança alimentar na África."

O sistema de alerta precoce da FEWS NET demonstra o imenso potencial de reunir pesquisadores de campos diferentes para resolver um problema comum. A estreita parceria entre cientistas, analistas de segurança alimentar e tomadores de decisão produz uma nova ciência com o poder de salvar vidas.

Ao desenvolver novos produtos de informação via satélite e estratégias e técnicas de previsão do clima, os cientistas do CHG na África e na América Central desenvolvem capacidade em suas regiões que capacitam os países pobres a lidar melhor com os extremos climáticos. A equipe está trabalhando para tornar o mundo mais seguro, mapeando, compreendendo e antecipando os extremos climáticos.

"A má notícia é que parece que a mudança climática está prejudicando as pessoas ao aumentar a severidade dos extremos climáticos", observou Funk. "A boa notícia é que esse tipo de mudança climática - se entendemos corretamente - pode nos ajudar a prever esses extremos e secas associadas, para que possamos estar prontos para adaptar e mitigar seus impactos."

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