Descoberta fornece mais evidências de que o Alasca foi possivelmente a 'supervia' para os dinossauros

Zeitgeist Addendum (Julho 2019).

Anonim

Uma equipe internacional de paleontologistas e outros geocientistas descobriu a primeira ocorrência de traços de hadrossauro e terizinossauro na América do Norte no Parque Nacional Denali, sugerindo que um aspecto do ecossistema continental da Ásia central também estava presente nesta parte do mundo. Alasca durante o Cretáceo Superior.

Esse esforço abrangente e interdisciplinar resultou em um artigo intitulado "Uma associação incomum de rastros de hadrossauro e therizinossauro dentro de rochas do Cretáceo Superior do Parque Nacional de Denali, Alasca - publicado na Scientific Reports, uma mega-revista científica de acesso livre publicada pela Nature Publishing. Grupo, cobrindo todas as áreas das ciências naturais.

Anthony R. Fiorillo, Ph.D., curador-chefe e vice-presidente de pesquisa e coleções no Perot Museum of Nature and Science, em Dallas, Texas, é o principal autor. Os co-autores são Paul J. McCarthy, Ph.D., Universidade do Alasca, Departamento de Geociências; Yoshitsugu Kobayashi, Ph.D., Museu da Universidade de Hokkaido, Sapporo, Hokkaido, Japão; Carla S. Tomsich, estudante de pós-graduação da Universidade do Alasca, Departamento de Geociências; Ronald S. Tykoski, Ph.D., diretor do laboratório de paleontologia, Perot Museum of Nature and Science; Yuong-Nam Lee, Ph.D., Escola da Terra e Ciências Ambientais, Universidade Nacional de Seul, Coreia do Sul; Tomonori Tanaka, estudante de pós-graduação, Museu da Universidade de Hokkaido, Sapporo, Hokkaido, Japão; e Christopher R. Noto, Ph.D., Departamento de Ciências Biológicas, Universidade de Wisconsin-Parkside, Kenosha, Wisconsin.

Fiorillo e um colega publicaram em uma pegada única distinta no Parque Nacional Denali em 2012 que eles determinaram ser feitos por um therizinossauro, um dinossauro predatório incomum pensado para ter se tornado um herbívoro. Os therizinossauros são mais conhecidos da Ásia. Após seu retorno em 2013 e 2014, eles realizaram uma análise mais detalhada da área, e ele e seus colegas desenterraram dezenas de outras trilhas de terizinossauros. O que mais surpreendeu Fiorillo e sua equipe foi a co-ocorrência de dezenas de hadrossauros, também conhecidos como dinossauros duck-bill.

"Os hadrossauros são muito comuns e encontrados em todo o Denali National Park. Anteriormente, não haviam sido encontrados ao lado de terizinossauros em Denali. Na Mongólia, onde os terizinossauros são mais conhecidos - embora nenhuma pegada tenha sido encontrada em associação - esqueletos de hadrossauros e terizinossauros foram encontrados. encontrado para co-ocorrer a partir de uma única unidade de rock, então este foi um achado altamente incomum no Alasca, e isso despertou o meu interesse ", disse Fiorillo. "De nossa pesquisa, nós determinamos que esta associação de traços de therizinosaurs e hadrossauros é atualmente a única do tipo na América do Norte."

Os therizinosaurs comedores de plantas são criaturas raras e incomuns no registro fóssil. Os dinossauros de aspecto estranho tinham longos e magros pescoços, pequenos dentes, um pequeno bico para cortar plantas e grandes torsos acompanhados por grandes patas traseiras e longos braços com "mãos como Freddy Krueger".

Embora os terizinossauros sejam conhecidos na Ásia e na América do Norte, o melhor e mais diversificado registro fóssil é da Ásia - até o tempo da extinção - e aí está a conexão. Fiorillo postulou por muito tempo que

O Alasca Cretáceo poderia ter sido a via da fauna entre a América do Norte Ocidental e a Ásia - dois continentes que compartilhavam entre si a fauna e a flora nos últimos estágios do Cretáceo.

"Este estudo ajuda a apoiar a idéia de que o Alasca foi a porta de entrada para os dinossauros quando eles migraram entre a Ásia e a América do Norte", disse o Dr. Kobayashi.

Para apoiar a teoria, a equipe internacional de cientistas de Fiorillo de todos os EUA, Japão e Coréia do Sul trabalhou para estabelecer se os rastros eram os de um terizinossauro e estudar quaisquer aspectos únicos do ecossistema. Os membros - incluindo um sedimentologista, geólogo, paleobotânico, paleoecologista e paleontólogos adicionais, incluindo um especialista em terizinossauros - determinaram que essa área em particular de Denali era um ambiente úmido e semelhante a um pântano e que um fóssil em particular parecia um nenúfar. a teoria de que havia lagoas e água parada nas proximidades. Eles suspeitam que tanto os therizinosaurs quanto os hadrossauros gostaram desses locais mais úmidos.

Fiorillo acredita que esta descoberta do Alasca pode conectar esses animais ambientalmente e talvez de forma comportamental a outros terizinossauros da Ásia Central. Um relato asiático desses animais sendo associados também veio de um intervalo de rochas que era anormalmente "úmido" na época, em relação às rochas acima e abaixo dela.

"Esta descoberta fornece mais evidências de que o Alasca foi possivelmente a supervia de dinossauros entre a Ásia e o oeste da América do Norte entre 65 e 70 milhões de anos atrás", acrescentou Fiorillo.

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