Minimocas da Terra: Potencial para excitantes oportunidades científicas e comerciais

Tutorial cafetera Mini Moka (Julho 2019).

Anonim

A detecção de "mini-luas" - pequenos asteróides temporariamente capturados em órbita ao redor da Terra - melhorará muito nosso entendimento científico dos asteróides e do sistema Terra-Lua, diz uma nova revisão publicada em Frontiers in Astronomy and Space Science. Esses pequenos e velozes visitantes, até agora, escaparam da detecção pela tecnologia existente, com apenas uma descoberta confirmada de mini-lua até o momento. O advento do Grande Telescópio de Levantamento Sinóptico (LSST) irá verificar a sua existência e rastrear seus caminhos ao redor do nosso planeta, apresentando excitantes oportunidades científicas e comerciais.

"Mini-luas podem fornecer testes de ciência e tecnologia interessantes no espaço próximo à Terra. Estes asteróides são entregues para a Terra a partir do principal cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter através de interações gravitacionais com o Sol e planetas em nosso sistema solar", relata o Dr. Robert. Jedicke, autor principal, baseado na universidade de Havaí, Honolulu, EUA. "O desafio está em encontrar esses pequenos objetos, apesar de sua proximidade."

"No momento, não entendemos completamente do que são feitos os asteróides", acrescenta o Dr. Mikael Granvik, co-autor, afiliado tanto à Universidade de Tecnologia de Luleå, na Suécia, quanto à Universidade de Helsinque, na Finlândia. "As missões normalmente retornam apenas pequenas quantidades de material para a Terra. Os meteoritos fornecem uma maneira indireta de analisar os asteróides, mas a atmosfera da Terra destrói os materiais fracos quando eles passam.

"As mini-luas são alvos perfeitos para trazer de volta pedaços significativos de material de asteróide, protegidos por uma espaçonave, que poderiam ser estudados em detalhes na Terra."

Previsto para ter até 1-2 metros de tamanho, as mini-luas estão temporariamente ligadas gravitacionalmente ao sistema Terra-Lua. Eles podem apenas voar pela Terra ou fazer pelo menos uma revolução ao redor do planeta, eventualmente escapando do puxão gravitacional de nosso planeta ou entrando em nossa atmosfera.

Revendo os últimos dez anos de pesquisa em mini-lua, Jedicke e seus colegas mostram que a tecnologia existente só pode detectar esses pequenos objetos em movimento rápido por acaso.

"Mini-luas são pequenas, movendo-se pelo céu muito mais rápido do que a maioria dos levantamentos de asteroides pode detectar", explica Jedicke. "Apenas um minimoon foi descoberto em órbita da Terra, o objeto relativamente grande designado 2006 RH120, de poucos metros de diâmetro."

Atualmente em construção e operacional em poucos anos, o LSST espera confirmar a existência de mini-luas e ajudar a rastrear suas órbitas ao redor da Terra. A revisão - parte de uma coleção de artigos especiais no bairro Terra-Lua - destaca as oportunidades que a detecção de mini-luas trará, para capitalizar as capacidades do LSST assim que ele iniciar as operações.

"O LSST é o instrumento dos sonhos para descobrir pequenos asteróides que se movem rapidamente e esperamos que ele descubra regularmente objetos capturados temporariamente nos próximos cinco anos", relata Jedicke. "Tem um gigantesco espelho para coletar luz de objetos fracos e uma câmera com um tremendo campo de visão para cobrir todo o céu mais de uma vez por semana."

Ele continua: "Quando começarmos a encontrar mini-luas em uma taxa maior, eles serão alvos perfeitos para missões satelitais. Podemos lançar missões curtas e, portanto, mais baratas, usando-as como testbeds para missões espaciais maiores e proporcionando uma oportunidade para a mineração de asteróides incipiente. indústria para testar sua tecnologia ".

"Não sabemos se pequenos asteróides são blocos de rocha monolíticos, pilhas de areia frágeis ou algo intermediário", diz Granvik. "Mini-luas que passam um tempo significativo em órbita ao redor da Terra nos permitem estudar a densidade desses corpos e as forças que agem dentro deles e, portanto, resolver esse mistério."

Jedicke conclui compartilhando suas aspirações a esses asteróides: "Espero que os humanos, algum dia, se aventurem no sistema solar para explorar os planetas, os asteróides e os cometas - e eu vejo mini-luas como as primeiras etapas dessa viagem."

menu
menu