A extinção do final do Cretáceo desencadeou a moderna diversidade de tubarões

Lightning Talk - Mark Uhen: Does Size Matter? (Julho 2019).

Anonim

Um estudo que examinou a forma de centenas de dentes de tubarão fossilizados sugere que a biodiversidade moderna de tubarões foi desencadeada pelo evento de extinção em massa do final do Cretáceo, cerca de 66 milhões de anos atrás.

Este achado é relatado esta semana em Current Biology.

Como parte de um esforço científico maior visando compreender a diversidade de tubarões fósseis, um grupo de pesquisadores da Universidade de Uppsala, na Suécia, e da Universidade da Nova Inglaterra, na Austrália, exploraram como certos grupos de tubarões responderam à extinção em massa que matou fora dinossauros não-aves e marcou o fim do período Cretáceo e da era Mesozóica.

Assim como vários outros grupos de vertebrados durante o Cretáceo (142-66 milhões de anos atrás), a diversidade de tubarões parecia muito diferente de hoje. Os tubarões-do-chão (Carcharhiniformes) são o grupo de tubarões mais diversificado que vive hoje, com mais de 200 espécies diferentes. No entanto, enquanto os dinossauros dominavam os ambientes terrestres durante o Cretáceo, os tubarões-da-cavala (Lamniformes) eram as formas dominantes de tubarões do mar.

"Nosso estudo descobriu que a mudança de assembléias dominadas por lamniformes para carcharhiniformes pode muito bem ter sido o resultado da extinção em massa do final do Cretáceo", disse Mohamad Bazzi, líder do projeto e estudante de doutorado em Uppsala.

Os tubarões são um dos principais grupos que sobreviveram à extinção em massa do Cretáceo-Paleógeno e, hoje, os carcharhiniformes são tipificados por formas como os tubarões Tiger, Hammerhead e Blacktip Reef e os lamniformes pelos tubarões Great White e Mako.

"Ao contrário de outros vertebrados, os esqueletos cartilaginosos dos tubarões não se fossilizam facilmente e, portanto, nosso conhecimento desses peixes é limitado aos milhares de dentes isolados que eles emitem ao longo da vida", diz Bazzi. "Felizmente, os dentes de tubarão podem nos dizer muito sobre sua biologia, incluindo informações sobre dieta, que podem lançar luz sobre os mecanismos por trás de sua extinção e sobrevivência".

A equipe usou técnicas analíticas "de ponta" para explorar a variação da forma do dente em carcharhiniformes e lamniformes e mediu a diversidade calculando a variação da variação morfológica, também chamada de disparidade.

"Indo para este estudo, sabíamos que os tubarões sofreram perdas importantes na riqueza de espécies em toda a extinção." disse o Dr. Nicolás Campione, da Universidade da Nova Inglaterra, que co-elaborou o projeto. "Mas, para nossa surpresa, não encontramos virtualmente nenhuma mudança na disparidade em toda esta grande transição. Isso nos sugere que a riqueza e a disparidade de espécies podem ter sido dissociadas nesse intervalo."

Apesar desse padrão aparentemente estável, o estudo descobriu que os padrões de extinção e sobrevivência eram substancialmente mais complexos. Morfologicamente, houve respostas diferenciais à extinção entre tubarões lamniformes e carchariniformes, com evidências de uma extinção seletiva de lamniformes e uma subseqüente proliferação de carcharhiniformes (a maior ordem de tubarões vivos atualmente) imediatamente após a extinção.

"Carcharhiniformes são o grupo de tubarões mais comum hoje em dia e parece que os primeiros passos em direção a esse domínio começaram aproximadamente 66 milhões de anos atrás", disse Bazzi, que observa que ainda são necessárias mais pesquisas para entender os padrões de diversidade de outros grupos de tubarões., juntamente com a relação entre dieta e morfologia dentária.

Embora os mecanismos que provocaram essa mudança nos tubarões possam ser difíceis de interpretar. A equipe supõe que mudanças na disponibilidade de alimentos podem ter desempenhado um papel importante. A extinção do final do Cretáceo causou grandes perdas em répteis e cefalópodes marinhos (por exemplo, lulas) e o mundo pós-extinção viu a ascensão de peixes ósseos. Além disso, é provável que a perda de predadores apicais (como lamniformes e répteis marinhos) beneficiasse os tubarões de tamanho médio trófico, um papel desempenhado por muitos carcharhiniformes.

"Estudando seus dentes, podemos vislumbrar a vida dos tubarões extintos", disse o Dr. Campione, "e, ao entender os mecanismos que moldaram sua evolução no passado, talvez possamos fornecer algumas idéias sobre como mitigar novas perdas nos ecossistemas atuais ".

Aproximadamente 50% das espécies de tubarões na IUCN são consideradas ameaçadas, ameaçadas ou quase ameaçadas.

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