Quantidades enormes de comida são desperdiçadas durante a fabricação - aqui é onde ocorre

The Story of Stuff (Julho 2019).

Anonim

O volume de comida comestível que é desperdiçada é impressionante. Em 2017, a ONU estimou que quase um terço de todos os alimentos produzidos é descartado. A comida comestível representa aproximadamente 1, 3 gigatoneladas (uma gigatonelada é um bilhão de toneladas). Para comparação, uma tonelada de comida desperdiçada é aproximadamente o equivalente a 127 grandes sacos de lixo de plástico. Isso não representa apenas uma perda fenomenal em termos de alimentos que poderiam alimentar as pessoas, mas também uma perda de recursos como água, força de trabalho, nutrientes do solo, energia de transporte e assim por diante.

Uma análise recente mostra que cerca de um terço do alimento comestível que é desperdiçado globalmente vem antes do portão da fazenda e cerca de um quinto vem das placas e refrigeradores das pessoas. Isso significa que pouco menos da metade de todos os alimentos comestíveis que se tornam resíduos durante a fabricação, distribuição e varejo.

Os fabricantes de alimentos toleram cerca de 5% de resíduos dentro de seus processos alimentares sob produção normal. E somente no Reino Unido, existem mais de 8.000 produtores de alimentos operando em 9.500 locais de produção.

Resíduos de fabricação de alimentos

Uma das principais razões pelas quais os alimentos são desperdiçados dentro do processo de fabricação é devido ao que alguns pesquisadores chamam de ineficiências. Mas precisamos considerar onde estão essas ineficiências e se elas são evitáveis.

Por exemplo, em uma linha de montagem que produz refeições prontas, pode haver várias máquinas operando para produzir diferentes partes da refeição. Se algo acontecer a uma das máquinas, em vez de parar todo o sistema enquanto a máquina é reinicializada, a comida continua chegando, mas é redirecionada para o lixo. É mais eficiente, tanto em termos de dinheiro quanto de recursos alimentares, perder esse alimento do que interromper a produção por alguns minutos. Então, o que é tecnicamente ineficiente também pode ser uma eficiência alimentar e trabalhista.

Além disso, há sempre perda de alimentos associada ao início das máquinas. Os volumes descritos no rótulo são calibrados com base na velocidade normal de produção e leva alguns minutos para que o maquinário atinja essa velocidade. Como resultado, as primeiras paletes de alimentos embalados também não podem ser vendidas porque o volume em cada embalagem é menor que o padrão calibrado. É por isso que interromper a linha de produção quando as falhas ocorrem é, na verdade, mais um desperdício: a reinicialização produz mais alimentos comestíveis não repelentes do que o redirecionamento.

E se, por exemplo, um fabricante produz algo associado a uma alergia alimentar, como cereal matinal com nozes, e eles querem trocar a linha para produzir um cereal sem nozes, a linha de produção deve ser executada por um tempo significativo com o novo produto. antes que seja realmente sem porcas.

O desenvolvimento de novos produtos também gera um grande potencial de desperdício de alimentos, pois os processos de produção devem ser calibrados e o treinamento deve ser realizado para garantir que, quando grandes volumes são produzidos, o sabor e a qualidade correspondam ao que foi desenvolvido em menor escala na cozinha de testes. As máquinas também devem ser executadas por algum tempo para garantir que os volumes estejam corretos, a embalagem esteja imprimindo adequadamente e assim por diante.

Lidando com comida excedente

Devido à crescente preocupação do público com a escala desses resíduos, a redistribuição de excedentes está se tornando mais comum. Mas é uma atividade relativamente nova e, portanto, ainda de certa forma experimental. Existem muitos problemas para resolver.

É verdade que novos padrões de política tributária, regulamentação e indústria podem encorajar os fabricantes de alimentos a ajudar a alimentar as pessoas com esses excedentes de alimentos, em vez de desperdiçá-las ou enviá-las para uma digestão anaeróbica. Apesar disso, o foco em regulamentações e políticas não é suficiente para garantir que esse alimento chegue à boca.

Isso ocorre porque o movimento do excedente exige muita coordenação entre toda uma gama de pessoas e organizações. Alimentos excedentes, por exemplo, não podem ser aceitos por um redistribuidor de alimentos se não houver pessoas suficientes no depósito para descarregar a comida do caminhão de entrega. A maquinaria é necessária para mover e, em alguns casos, reembalar a comida para que o conteúdo corresponda à rotulagem. Quando os volumes são particularmente grandes, são necessários espaços para armazenar e desmembrar paletes em quantidades que um café comunitário, uma despensa de alimentos ou um café da manhã para as crianças podem armazenar e usar enquanto a comida ainda é boa.

A distribuição de excedentes de alimentos tem uma série de outros desafios não enfrentados em um sistema comercial. Um fabricante de alimentos pode jogar dinheiro em um problema se houver um benefício financeiro. Mas aqueles que operam no sistema de superávit geralmente dependem de recursos imprevisíveis e enfrentam problemas que não necessariamente têm retorno financeiro sobre o investimento. Eles também costumam contar com voluntários para preencher suas necessidades de trabalho. A comida que chega ao sistema de excedentes dos fabricantes de alimentos é muito imprevisível, tanto em termos de tipo quanto de quantidade. Os redistribuidores de alimentos devem, portanto, determinar a melhor forma de redistribuir os alimentos sob pressão de tempo.

Isso não quer dizer que o problema é impossível. Aqueles que estão empenhados em movimentar o excedente para obter benefícios sociais em vez de ganhos financeiros estão elaborando novas maneiras de usar a tecnologia para comunicar a disponibilidade de alimentos. Alguns estão experimentando a tecnologia blockchain para encorajar a participação voluntária e outros para facilitar doações de indivíduos e corporações. Enquanto isso, organizações como a FareShare, The Bread and Butter Thing, Sua Igreja, City Harvest London, Projeto Felix, The Real Junk Food Project, Community Shop e outras estão experimentando diferentes modelos para coletar e distribuir este alimento.

Estamos atualmente em uma situação em que há pessoas famintas em lugares onde a comida é abundante. Mas ainda não descobrimos a melhor forma de organizar o sistema de distribuição de alimentos excedentes ou sob quais circunstâncias cada método funciona melhor.

Os consumidores têm um papel a desempenhar nisso. Precisamos que os produtores de alimentos permaneçam comprometidos e engajados em encontrar maneiras de redistribuir seu excedente e a pressão do consumidor seja influente. Os redistribuidores de alimentos muitas vezes não são o primeiro lugar onde as pessoas pensam em ser voluntárias, mas são necessários voluntários regulares e comprometidos, bem como doações financeiras. A comida não é desperdiçada até que seja desperdiçada - e todos nós podemos contribuir para movê-la.

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