As fadas-bruxas aprendem chamadas de alarme de outras espécies apenas ouvindo

Olhem o canto deste pássaro e digam com que parece (Julho 2019).

Anonim

Muitas vezes, as aves escutam as chamadas de alarme de outras espécies, permitindo-lhes tirar vantagem de muitos olhos que procuram perigo. Agora, pesquisadores relatando na revista Current Biology em 2 de agosto descobriram que as fadas podem aprender aquelas chamadas não familiares - que eles comparam a uma língua estrangeira - mesmo sem nunca ver a ave que fez a ligação ou o predador que a provocou. Em vez disso, as aves em seu estudo aprenderam a reconhecer novas chamadas de alarme ouvindo sons desconhecidos em meio a um coro de chamadas familiares de alarme.

"Chamadas de alarme alertam sobre os predadores, mas aqui os pássaros aprenderam o significado do chamado das chamadas de alarme dos outros sem precisar ver o predador", diz Robert Magrath, da Universidade Nacional da Austrália, em Canberra. "Isso significa que é um tipo de 'aprendizado social', onde os indivíduos aprendem com os outros e não através da experiência direta. Neste caso, é ainda mais indireto, porque eles só precisam ouvir e não ver os pássaros dando as chamadas de alarme familiares. Então, teoricamente, eles poderiam aprender com os olhos fechados! "

O grupo de Magrath há muito se interessava por alarmes de aves e espionagem entre espécies. Seu trabalho anterior mostrou que as aves podem aprender a reconhecer os chamados de outras espécies; nem sempre é uma habilidade inata. Seus estudos mostraram que as fadas poderiam aprender a associar uma nova chamada de alarme ao perigo se repetidamente visse um modelo predador no momento em que ouvissem a chamada.

Esses estudos mostraram que as aves estavam aprendendo por experiência direta. Mas a equipe de pesquisa - incluindo também Dominique Potvin e Chaminda Ratnayake, da Universidade Nacional da Austrália, e Andrew Radford, da Universidade de Bristol, no Reino Unido - suspeitavam que as aves também pudessem aprender com outras aves, ouvindo atentamente suas chamadas.

"Faz sentido aprender com os outros quando é perigoso aprender com a experiência direta", diz Radford. "O experimento atual mostra que eles podem", e através do novo processo de fazer associações entre diferentes sons.

A equipe treinou as aves na ausência de qualquer predador transmitindo sons desconhecidos em combinação com as chamadas de alarme de outras fadas e outras espécies de aves. No início, os pássaros não fugiram dos sons desconhecidos. Mas depois do treinamento, muitas vezes eles fugiram para cobrir ao ouvir os sons. Sua experiência mostrou que os contos de fadas também continuaram a responder com igual intensidade em repetidos testes ao longo de uma semana.

Não era que as fadas se tornassem mais amedrontadas em geral. Em vez disso, eles aprenderam a associar novas chamadas a chamadas de alarme conhecidas, sem nunca ver o chamador ou o motivo de sua ligação.

"Os resultados foram impressionantes", diz Potvin. "Eles mostram a rapidez com que o aprendizado social pode ocorrer na natureza através da escuta de coros de alarme, uma tática que provavelmente será útil, dado o quão difícil é ver predadores e interlocutores em muitos ambientes".

A aprendizagem social, seja qual for o meio, pode ajudar a explicar a escuta generalizada observada na natureza, dizem os pesquisadores. As novas descobertas também podem ser relevantes para os esforços de conservação.

Muitas vezes, as espécies ameaçadas se reproduzem bem em cativeiro apenas para serem tomadas por predadores logo após o lançamento. Como tal, existem agora esforços para preparar as aves para a vida na natureza, treinando-as para reconhecer os seus predadores antes de serem libertados. "Achamos que seria útil treinar as aves para reconhecer as chamadas de alarme de outras espécies", diz Magrath. Seu novo estudo mostra apenas como fazê-lo.

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