Geólogos determinam a amplitude e a profundidade da erosão de um antigo tsunami no norte da Califórnia

TEMPO, CLIMA E FATORES CLIMÁTICOS | GEOGRAFIA | DESCOMPLICA (Julho 2019).

Anonim

Quando você está investigando questões complexas, muitas vezes você tem que cavar fundo para encontrar respostas. Um grupo de geólogos da UC Santa Barbara e seus colegas estudando tsunamis fizeram exatamente isso.

A equipe usou o radar de penetração no solo (GPR) para procurar evidências físicas de um grande tsunami que atingiu a costa norte da Califórnia perto de Crescent City há 900 anos. Eles descobriram que a onda gigante removeu três a cinco vezes mais areia do que qualquer tempestade histórica do El Niño na costa do Pacífico dos Estados Unidos. Os pesquisadores também estimaram o quanto a costa do interior corroeu. Suas descobertas aparecem na revista Marine Geology.

"Encontramos uma assinatura muito distinta nos dados do GPR que indicavam um tsunami e confirmamos com registros independentes detalhando um tsunami na área há 900 anos", explicou o autor Alexander Simms, professor associado do Departamento de Ciências da Terra da UCSB e do campus. Instituto de Pesquisa da Terra. "Usando o GPR, pudemos ver uma visão muito mais ampla dos danos causados ​​pelo tsunami e medir a quantidade de areia removida da praia".

Segundo Simms, a magnitude e a geografia dessa onda épica foram semelhantes às ocorridas no Japão em 2011. Os registros geológicos mostram que esses grandes tsunamis atingiram o noroeste dos Estados Unidos (norte da Califórnia até o estado de Washington) a cada 300 a 500 anos. O último ocorreu em janeiro de 1700, o que significa que outro tsunami pode acontecer a qualquer momento nos próximos 200 a 300 anos.

"As pessoas tentaram descobrir até que ponto essas ondas atingiram o interior, mas nossa análise fornece evidências concretas de até onde a costa foi erodida", disse Simms. "Quaisquer estruturas não só teriam sido inundadas, elas teriam sido corroídas pela onda do tsunami".

Quando um tsunami se afasta da terra, ele remove a areia e remodela o litoral. No caso do evento há 900 anos, a praia sofreu uma erosão de mais de 6 pés de profundidade e mais de 360 ​​pés para o interior.

"Essa é uma grande fatia de areia que se moveu da praia", explicou Simms. "Mas como há tanta areia no sistema ao longo da costa logo após um tsunami, a praia cura rapidamente em escalas de tempo geológicas. Parte da areia retorna de ser levada ao mar pelo tsunami, mas algumas vêm de bacias hidrográficas que entregar areia adicional à praia como resultado do terremoto concomitante ".

Enquanto a cicatriz erosional pode curar rapidamente, observou Simms, inicialmente a costa é remodelada devido a canais, cortes e escarpas recém-formados. Uma vez que a praia se preenche, acrescentou ele, o litoral se endireita e retorna ao que parecia antes do tsunami. O artigo demonstra esse processo após o tsunami de 26 de dezembro de 2004, na Sumatra, com imagens de satélite tiradas antes do evento, um mês depois e quatro anos depois.

"O importante é lembrar que esses tsunamis podem erodir a praia até 360 pés para o interior", disse Simms. "Isso significa que você tem que estar longe do interior para estar seguro quando um deles ocorrer."

menu
menu