Como os africanos desenvolveram o conhecimento científico da mortal mosca tsé-tsé

A Revolução Científica - Yuval Noah Harari, 2014 (Áudio TTS) (Julho 2019).

Anonim

Poucos animais são mais problemáticos do que o minúsculo inseto africano conhecido pelos falantes de inglês como a mosca tsé-tsé. Este é o portador da "doença do sono", uma doença neurológica frequentemente mortal em humanos, bem como uma doença que matou milhões de cabeças de gado, remodelando a paisagem e a economia em algumas partes do continente.

Por gerações, os vedzimbahwe (as pessoas "shona", construtoras de casas) e seus vizinhos africanos, reuniram um significativo estoque de ruzivo - conhecimento - sobre mhesvi, seu nome para a mosca tsé-tsé. Como o professor associado do MIT Clapperton Chakanetsa Mavhunga explica em um novo livro, esse acúmulo de conhecimento local formou a base para todos os esforços subsequentes para controlar ou destruir a mosca tsé-tsé e é um caso exemplar de conhecimento científico sendo desenvolvido na África por africanos.

"O ruzivo e as práticas baseadas nele foram a base do que se tornou ciência, meios e formas de controle da tsé-tsé", escreve Mavhunga em "Oficina Móvel: A Mosca Tsé-tsé e a Produção de Conhecimento Africana", recentemente publicado pelo MIT Press. No entanto, ele observa, os europeus, no entanto, descartaram os africanos como sendo "bons apenas em criar e vender mitos e lendas".

De fato, os africanos desenvolveram um conjunto diversificado de práticas para combater o mhesvi. Por exemplo, eles usaram a queima da floresta no final da estação para expor mhesvi a predadores; moveu rebanhos através de trechos infestados de mhesvi à noite enquanto o inseto estava inativo; Estrategicamente localizados seus assentamentos para neutralizar a ameaça do inseto ou transformá-lo em uma arma contra seus inimigos humanos; arbustos desmatados e árvores derrubadas para criar zonas de amortecimento entre áreas de vida silvestre infestadas por mhesvi e áreas habitadas por seres humanos e animais; e desenvolveu inoculações usando mhesvi vivo ou morto. Os europeus se apropriaram de muitos desses métodos ou, no mínimo, usaram seus princípios básicos como pontos de partida para o que eles chamavam de "ciência".

Indo móvel

Para entender como os africanos aprenderam sobre as complexidades do mhesvi, Mavhunga diz que é importante considerar as conexões entre as mobilidades do inseto e as dos animais maiores, das pessoas e do próprio ambiente. Mhesvi era, em primeiro lugar, um veículo que transportava e espalhava um passageiro mortal, um nyongororo (parasita) que os vachema (pessoas brancas) mais tarde chamariam de "tripanossomo". Essa mobilidade de pragas e humanos transformou a terra da floresta em um "laboratório aberto que produz conhecimento", como diz Mavhunga.

O valor gerativo da mobilidade como um local para e influência na produção de conhecimento é um tema dentro do corpo maior de trabalho do Mavhunga. Seu primeiro livro, "Áreas de trabalho transientes: tecnologias de inovação cotidiana no Zimbábue" (MIT Press, 2014), analisou a caça africana como uma prática através da qual a ciência, tecnologia e inovação africanas poderiam ser geradas.

Grande parte da "Oficina Móvel" detalha a implantação estratégica da mobilidade entre as diversas táticas que os africanos desenvolveram para combater o mhesvi. Esses métodos tiveram conseqüências sociais adversas quando adotados pelos europeus, cuja prática de "reassentamento profilático" forçosamente realocou os africanos para as margens de terra infestadas de mhesvi, enquanto eles se estabeleceram em terras que os vatema (pessoas negras) tornaram saudáveis ​​e habitáveis.

"Há um contraste na filosofia ambiental que eu queria destacar", diz Mavhunga.

A abordagem africana centrou-se em "implantações estratégicas dentro do ambiente", como Mavhunga coloca no livro, incluindo "localização cuidadosa dos assentamentos, evitando o território do inseto potencialmente pestífero".

Mas os europeus, acrescenta, tinham a intenção de "destruir as espécies que designavam seres parasitas, e por qualquer meio necessário - abater os animais hospedeiros e de alimentos, massacrar florestas inteiras, envenenar o ambiente com pesticidas mortais cujas conseqüências sobre a poluição ambiental ainda estudar e compreender, incluindo possíveis ligações a cancros. "

Como Mavhunga detalha, as taxas de câncer no Zimbábue aumentaram significativamente nas últimas décadas, após o uso de pesticidas - mas grande parte da análise externa das tendências locais de saúde se concentrou nas escolhas de "estilo de vida" pelos africanos, ao invés de fatores ambientais.

Apreciando a linguagem

Outros estudiosos da ciência africana dizem que o livro é uma importante contribuição para o campo. Ron Eglash, professor do Departamento de Estudos de Ciência e Tecnologia do Rensselaer Polytechnic Institute, chamou-o de "uma sofisticada análise sociológica e uma descrição única das relações da África entre conhecimento, ciência, natureza e política".

Para além de realçar a robustez do conhecimento científico africano e o seu lugar na matriz das soluções europeias para a mosca tsé-tsé, o livro de Mavhunga utiliza extensivamente vocabulários indígenas ricos, de vedzimbahwe e outros em toda a África Austral e Oriental, para ajudar a reconstruir este episódio histórico. mentes e línguas dos africanos. Além de mhesvi e ruzivo, os leitores podem aprender os termos de tudo, de ngongoni (gnus) a tsika (cultura ou costume). Tudo faz parte do projeto de Mavhunga de demonstrar a extensão e sofisticação do conhecimento científico e tecnológico africano em seus próprios termos.

"Ter escrito este livro de outra forma era, simplesmente, impossível", escreve Mavhunga.

"Eu queria que o leitor apreciasse como a linguagem, usada como ferramenta para silenciar modos de conhecimento africanos, pode ser mobilizada como uma ferramenta para recuperar esse mesmo conhecimento", diz Mavhunga. "De certo modo, o livro espera estimular os jovens acadêmicos - e os africanos! - a investigar, imaginar e fazer ciência na África."

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