O fogo é o novo normal no oeste americano?

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Anonim

O verão de 1988 foi excepcionalmente quente, seco e ventoso no oeste americano, e há 30 anos este ano, essas condições combinaram-se no Parque Nacional de Yellowstone, em Wyoming, para criar os maiores e mais severos incêndios que o parque já havia visto.

Os incêndios de Yellowstone, em 1988, queimaram mais de 1 milhão de acres de floresta dentro e ao redor do parque. Mas, sempre resiliente e até mesmo dependente do fogo, as florestas se recuperaram.

No entanto, aquelas condições anormalmente quentes e secas são agora uma característica normal do clima do Ocidente e os incêndios queimam com mais frequência e severidade do que nunca. Os incêndios de 1988 foram de 100 a 300 anos, mas vários incêndios de grande porte queimaram desde então. Um exame das manchetes de hoje mostra o quão comum, destrutivo e às vezes trágico esses incêndios se tornaram.

Monica Turner, professora de biologia integrativa da Universidade de Wisconsin-Madison, estava em Yellowstone logo após os incêndios de 1988 para estudar e documentar de perto a recuperação das florestas. Ela passou as últimas três décadas de sua carreira lá, e em lugares como o Parque Nacional Grand Teton, para entender melhor a natureza das florestas e do fogo. Ela e sua equipe de pesquisa e colegas estão examinando como os padrões de fogo e recuperação estão mudando, particularmente à medida que o clima se aquece e a seca se torna mais comum. Eles querem saber: o que isso significa para as florestas que valorizamos?

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