Gene magnético em peixes pode algum dia ajudar aqueles com epilepsia, Parkinson

Alergias: Origen, síntomas y tratamientos naturales por Adolfo Pérez Agustí (Julho 2019).

Anonim

Um peixe de aquário que detecta o campo magnético da Terra enquanto nada nada poderia ajudar a descobrir como o cérebro humano funciona e como funcionam doenças como Parkinson e outras desordens neurológicas.

Cientistas da Universidade Estadual de Michigan são os primeiros a descobrir um gene de navegação no bagre de vidro chamado gene eletromagnético-perceptivo, ou EPG, que responde a certas ondas magnéticas. Eles já desenvolveram uma maneira de usá-lo para controlar o movimento em ratos.

As implicações do estudo financiado pelo governo federal, publicado na revista Scientific Reports, têm o potencial de revolucionar tratamentos para seres humanos e ajudar aqueles que sofrem de tremores relacionados ao Parkinson e convulsões associadas à epilepsia.

"Descobrimos uma forma não invasiva de ativar esse gene, uma vez injetado nas células cerebrais de camundongos, e regular o movimento em seus membros", disse o principal autor Galit Pelled, professor de bioengenharia médica no Instituto de Ciências e Engenharia de Saúde Quantitativa da MSU. "Poderia funcionar de forma semelhante em humanos."

Uma pessoa que sofre tremores de doença de Parkinson, por exemplo, poderia ter o gene injetado em um local específico ou subconjunto de células no cérebro. Um imã que emite ondas eletromagnéticas em uma armação de óculos poderia então ativar o gene para ajudar a controlar, se não parar, os tremores.

"A tecnologia está ficando melhor e melhor a cada ano, então esse ímã pode ser construído em qualquer coisa", disse Pelled.

Atualmente, os tratamentos de estimulação cerebral profunda para alguns tremores de pacientes com Parkinson envolvem procedimentos altamente invasivos, como perfurar um buraco no crânio e implantar eletrodos. Durante esse processo, os neurônios e outras células podem ser danificados.

O co-autor de Pelled, Assaf Gilad, professor de engenharia biomédica e radiologia, está levando suas descobertas um pouco mais adiante e está investigando as células-tronco de engenharia para expressar o gene.

"As células-tronco são muito boas portadoras de genes, então, se alguém tem Parkinson, podemos introduzir essas células-tronco no cérebro como terapia", disse ele. "Esse tipo de tratamento pode não apenas ajudar o cérebro, mas também pode funcionar em outras partes do corpo, como o coração, e ajudar as pessoas com problemas cardíacos".

Os pesquisadores disseram que seus próximos passos são descobrir o que torna o gene eletromagnético-perceptivo tão sensível a essas ondas magnéticas.

"O mecanismo do gene ainda é desconhecido", disse Gilad. "Mas uma vez que entendemos como isso realmente funciona, isso pode abrir as portas para ainda mais possibilidades."

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