NASA conta para o lançamento da primeira nave espacial para 'tocar o sol'

What Happened on the Moon Before Apollo ? (Julho 2019).

Anonim

A Nasa anunciou nesta sexta-feira o lançamento de uma espaçonave de US $ 1, 5 bilhão com o objetivo de mergulhar na atmosfera quente do Sol e se tornar a primeira missão da humanidade a explorar uma estrela.

A Parker Solar Probe, do tamanho de um carro, está programada para decolar em um foguete Delta IV Heavy de Cabo Canaveral, na Flórida, no começo do sábado.

A janela de lançamento de 65 minutos abre às 3:33 da manhã (0733 GMT), e a previsão do tempo é 70% favorável para a decolagem, segundo a Nasa.

Ao aproximar-se mais do Sol do que qualquer espaçonave da história, o principal objetivo da sonda é desvendar os segredos da coroa, a atmosfera incomum em torno do Sol.

Não só a corona é cerca de 300 vezes mais quente que a superfície do Sol, como também lança plasma poderoso e partículas energéticas que podem desencadear tempestades geomagnéticas espaciais, causando estragos na Terra ao perturbar a rede elétrica.

Mas essas explosões solares são mal compreendidas.

"A Sonda Solar Parker nos ajudará a fazer um trabalho muito melhor de prever quando uma perturbação no vento solar pode atingir a Terra", disse Justin Kasper, um dos cientistas do projeto e professor da Universidade de Michigan.

'Cheia de mistérios'

A sonda é protegida por um escudo térmico ultra-poderoso, com apenas 4, 5 polegadas de espessura (11, 43 centímetros).

O escudo deve permitir que a espaçonave sobreviva ao seu barbear rente ao centro do nosso sistema solar, a menos de 6, 86 milhões de quilômetros da superfície do Sol.

O escudo de calor é construído para suportar radiação equivalente a cerca de 500 vezes a radiação do Sol aqui na Terra.

Mesmo em uma região onde as temperaturas podem chegar a mais de um milhão de graus Fahrenheit, a luz do sol deve aquecer o escudo para apenas cerca de 2.571 graus Fahrenheit (1.371 graus Celsius).

Queimando, sim? Mas se tudo funcionar como planejado, o interior da espaçonave deve ficar a apenas 85 F (29 C).

O objetivo da Parker Solar Probe é fazer 24 passes através da coroa durante sua missão de sete anos.

"O sol está cheio de mistérios", disse Nicky Fox, cientista do projeto no Laboratório de Física Aplicada da Universidade Johns Hopkins.

"Estamos prontos. Temos a carga perfeita. Sabemos as perguntas que queremos responder."

Homônimo de 91 anos

As ferramentas a bordo medirão a corona em expansão e a atmosfera que flui continuamente, conhecida como o vento solar, que o físico solar Eugene Parker descreveu pela primeira vez em 1958.

Parker, agora com 91 anos, lembrou que, a princípio, algumas pessoas não acreditavam em sua teoria.

Mas então, o lançamento da espaçonave Mariner 2 da NASA em 1962 - tornando-se a primeira espaçonave robótica a fazer um encontro planetário bem-sucedido - provou que estavam errados.

"Era apenas uma questão de ficar de fora dos negadores por quatro anos até que a espaçonave Venus Mariner 2 mostrasse que, por Deus, havia um vento solar", disse Parker no começo da semana.

Ele acrescentou que está "impressionado" com a Parker Solar Probe, chamando-a de "uma máquina muito complexa".

Os cientistas querem construir uma espaçonave como esta há mais de 60 anos, mas só nos últimos anos a tecnologia do escudo térmico avançou o suficiente para ser capaz de proteger instrumentos sensíveis, de acordo com a Fox.

Ferramentas a bordo medirão partículas de alta energia associadas a explosões e ejeções de massa coronal, bem como a mudança do campo magnético ao redor do Sol.

"Também estaremos ouvindo as ondas de plasma que conhecemos quando as partículas se movem", acrescentou Fox.

"E por último, mas não menos importante, temos uma câmera de luz branca que está captando imagens da atmosfera bem na frente do Sol."

Quando se aproxima do Sol, a sonda viajará rápido o suficiente para ir de Nova York a Tóquio em um minuto - cerca de 700.000 quilômetros por hora, tornando-a o objeto humano mais rápido.

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