O novo radiotelescópio canadense está detectando explosões de rádio rápidas

Possível sinal alienígena vindo da estrela Ross 128. (Julho 2019).

Anonim

Desde que foram detectados pela primeira vez em 2007, as rajadas de rádio rápidas (FRBs) têm sido uma fonte de mistério para os astrônomos. Na radioastronomia, esse fenômeno se refere a pulsos de rádio transitórios vindos de fontes distantes que normalmente duram em média alguns milissegundos. Apesar da detecção de dezenas de eventos desde 2007, os cientistas ainda não têm certeza do que os causa - embora as teorias abranjam desde explosões de estrelas, buracos negros e magnetares até civilizações alienígenas.

Para lançar luz sobre esse fenômeno misterioso, os astrônomos estão procurando novos instrumentos para ajudar a procurar e estudar FRBs. Um deles é o Experimento Canadense de Mapeamento da Intensidade de Hidrogênio (CHIME), um novo radiotelescópio revolucionário localizado no Observatório Astrofísico de Rádio Dominion (DRAO) na Colúmbia Britânica. Em 25 de julho, ainda em seu primeiro ano, este telescópio realizou sua primeira detecção, um evento conhecido como FRB 180725A.

A detecção do FRB 180725A foi anunciada online em um post de "Telegrama do Astrônomo", que pretende alertar a comunidade astronômica sobre possíveis novas descobertas e encorajar observações de acompanhamento. A detecção do FRB 180725A é muito preliminar neste momento, e mais pesquisas são necessárias antes que sua existência como um FRB possa ser confirmada.

Como eles afirmaram no anúncio Astrônomos Telegram, o sinal de rádio foi detectado em 25 de julho, precisamente em 17: 59: 43.115 UTC (09: 59.43.115 PST), e em uma freqüência de rádio de 400 MHz:

"O pipeline automatizado disparou a gravação para um disco de ~ 20 segundos de dados brutos de intensidade bruta ao redor do tempo do FRB. O evento teve uma largura aproximada de 2 ms e foi encontrado na medida de dispersão 716.6 pc / cm ^ 3 com uma sinalização. relação ruído-ruído S / N ~ 20, 6 em um feixe e 19, 4 em um feixe vizinho.Os centros destes, cerca de 0, 5 graus de largura e vigas circulares, estavam em RA, Dec =(06: 13: 54, 7, +67: 04: 00.1; J2000) e RA, Dec =(06: 12: 53.1, +67: 03: 59.1; J2000). "

A pesquisa sobre rajadas de rádio rápidas ainda está em sua infância, com pouco mais de uma década. O primeiro a ser detectado foi o famoso Lorimer Burst, que recebeu o nome do descobridor - Duncan Lorimer, da West Virginia University. Essa explosão durou apenas cinco milissegundos e parecia vir de um local próximo à Grande Nuvem de Magalhães, a bilhões de anos-luz de distância.

Até agora, a única FRB que se repetiu foi o sinal misterioso conhecido como FRB 121102, que foi detectado pelo radiotelescópio de Arecibo em Porto Rico em 2012. A natureza desta FRB foi notada pela primeira vez por uma equipe de estudantes de McGill University (liderada pelo então Ph.D. Student Paul Scholz), que analisou os dados de Arecibo e determinou que o burst inicial foi seguido por 10 burst adicional consistente com o sinal original.

Além de ser a primeira vez que esta instalação canadense detectou uma possível FRB vindo do espaço, esta é a primeira vez que uma FRB foi detectada abaixo da faixa de 700 MHz. No entanto, como a equipe do CHIME indica em seu comunicado, outros sinais de igual intensidade podem ter ocorrido no passado, que simplesmente não foram reconhecidos como FRBs na época.

"FRBs adicionais foram encontrados desde o FRB 180725A e alguns têm fluxo em freqüências tão baixas quanto 400 MHz", escreveram eles. "Estes eventos ocorreram durante o dia e a noite e os tempos de chegada não estão correlacionados com atividades conhecidas no local ou outras fontes conhecidas de RFI terrestre (identificação por radiofreqüência)".

Como resultado, esta detecção mais recente (se confirmada) poderia ajudar os astrônomos a lançar alguma luz adicional sobre o que causa FRBs, para não mencionar algumas restrições em quais freqüências eles podem ocorrer. Assim como o estudo das ondas gravitacionais, o campo de estudo é novo, mas está crescendo rapidamente e é possível graças à adição de instrumentos e instalações de ponta em todo o mundo.

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