Um novo sapo pigmeu sem orelhas, descoberto em uma das montanhas menos exploradas de Angola

COMO MANTER UM PORQUINHO DA ÍNDIA (SEM PÊLO !!!) (Julho 2019).

Anonim

Uma nova espécie de sapo-pigmeu africano foi descoberta durante uma expedição em 2016 ao segundo pico mais alto de Angola, a Serra da Neve Inselberg.

Este pequeno sapo é distinto entre seus parentes próximos em falta de ouvidos, embora outros sapos mais distantes não tenham ouvidos. A nova espécie é denominada Poyntonophrynus pachnodes, com o nome da espécie "pachnodes" sendo grego para "frosty" em referência tanto ao nome da montanha ("Mountain of Snow" em Português) quanto às temperaturas frescas nas elevações mais altas onde é encontrado (quase 1.500 m ou 5000 pés acima do nível do mar).

A nova espécie foi descoberta e descrita por uma equipe internacional de cientistas do Instituto Nacional de Biodiversidade e Áreas de Conservação (Angola), Universidade de Villanova (EUA), Museu de História Natural da Flórida (EUA), Universidade de Michigan-Dearborn (EUA)., Museu Nacional de História Natural da Ciência, e CIBIO - Centro de Estudos em Biodiversidade e Recursos Genéticos (Portugal), e publicado na revista de acesso aberto ZooKeys.

Depois de passar três semanas no campo, os cientistas retornaram de Angola para estudar os anfíbios e répteis coletados por meio de uma combinação de técnicas genéticas e anatômicas.

A equipe usou sequências de DNA para determinar a relação das novas espécies sem orelhas com outras espécies de sapos africanos. Eles também usaram tomografia computadorizada de alta resolução (tomografia computadorizada) para examinar os esqueletos desses sapos e determinar a extensão da perda de orelha.

Embora intimamente relacionado com outros sapos pigmeus, a nova espécie de Serra da Neve foi encontrada a falta de partes externas e internas do ouvido relacionadas à audição em outras rãs e sapos. A combinação de informações genéticas e anatômicas mostra que este novo sapo pigmeu evoluiu recentemente de um ancestral que tinha uma orelha completamente formada.

A descoberta e descrição de uma nova espécie de sapo encontrada apenas nas montanhas de Angola é surpreendente. A maioria das rãs e sapos prefere ambientes úmidos, como florestas tropicais de terras baixas ou florestas e pastos frescos e montanhosos.

Em contraste, a maioria das espécies de sapos pigmeus africanos pode ser encontrada na região árida do sudoeste da África, englobada por Angola e Namíbia. Com a adição desta nova espécie, existem agora cinco espécies de sapos pigmeus presentes exclusivamente nesta região. Outras espécies são encontradas em outras regiões secas do sul e leste da África.

Enquanto a maioria dos grupos de sapos africanos não são ricos em espécies nesta região, a afinidade por ambientes áridos em sapos pigmeus africanos é mais semelhante a grupos de lagartos, muitos dos quais têm um número de espécies presentes apenas nesta área.

A província do Namibe está entre as regiões mais bem exploradas de Angola, mas pouco se sabe sobre as espécies encontradas nas suas montanhas isoladas, ou inselbergs. A Serra da Neve Inselberg é de especial interesse devido ao seu isolamento de outras montanhas, o que permite a evolução de espécies únicas, como o novo sapo pigmeu. A recente pesquisa de campo na Serra da Neve e a descoberta desta nova espécie de sapo contribuem para que esta serra seja considerada uma prioridade para a conservação no futuro próximo.

A nova espécie é pequena (menos de 31 mm de comprimento) e castanha acobreada. Vive entre as rochas e folhas em florestas abertas e secas na Serra da Neve. Embora de outra forma semelhante a outros sapos pigmeus, a falta de orelhas torna esta espécie distinta entre seus parentes próximos. Não se sabe se esta espécie tem uma chamada de acasalamento e como ela pode ouvir. Muitos outros sapos, incluindo muitas espécies de sapos, também perderam seus ouvidos ao longo do tempo evolutivo.

A descoberta desta nova espécie destaca a Serra da Neve como um centro potencialmente importante para a biodiversidade angolana, mas também sugere que os sapos pigmeus africanos merecem atenção adicional de cientistas interessados ​​na perda evolutiva das orelhas.

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