Nova pesquisa descobriu que os cucos mudam seus tamanhos de ovos de acordo com seus hospedeiros

Sherwin Nuland: How electroshock therapy changed me (Julho 2019).

Anonim

Um estudo internacional sobre os tamanhos dos ovos de cuco oriental em comparação com os tamanhos dos ovos de seus quatro hospedeiros correspondentes na Rússia mostrou, pela primeira vez, que os cucos variam o tamanho de seus ovos para coincidir com os de seus hospedeiros, fornecendo evidências de adaptação evolutiva..

As descobertas, que foram publicadas no Journal of Zoology, são o resultado de um estudo colaborativo internacional em que pesquisadores da Universidade de Hertfordshire, no Reino Unido, trabalharam com acadêmicos da Rússia e da Ucrânia para estudar 173 ovos de cuco orientais, tornando este um dos os maiores estudos desse tipo.

O cuco oriental parasita pequenos toutinegras, cujos ninhos são difíceis de alcançar quando nidificam no alto da copa das árvores, o que dificulta o estudo de seus ovos. Os tamanhos dos ovos do cuco oriental (Cuculus optatus) foram comparados aos de seus quatro hospedeiros correspondentes na Rússia: o toutinegra do Ártico (Phylloscopus borealis), o chiffchaff comum (P. collybita tristis), o toutinegra de testa amarela (P. inornatus) e o toutinegra das folhas de Pallas (P. proregulus). Além dos dados de campo, os pesquisadores estudaram o cuco oriental e os ovos hospedeiros das coleções oológicas russas.

Uma resposta ao comportamento de rejeição do hospedeiro

O estudo sugeriu que uma combinação entre cuco e amplitude do ovo hospedeiro poderia ter evoluído como uma resposta ao comportamento de rejeição do hospedeiro, já que foi demonstrado que um hospedeiro provavelmente rejeitará um ovo maior que o resto da embreagem.

Alla Mashanova, estatístico da Universidade de Hertfordshire e coautor do recente artigo do Journal of Zoology, disse: 'Descobrimos que a largura dos ovos combinava bem com os anfitriões, provavelmente porque o ovo de um cuco se destacava acima do resto da embreagem. é provável que seja rejeitado pelo anfitrião. O comprimento do ovo, por outro lado, era muito mais variável.

Um ovo maior contendo mais nutrientes melhora a qualidade da prole, o que é particularmente importante quando somente a fêmea alimenta a prole, como é o caso da toutinegra das folhas de Pallas.

Alla acrescentou: “Sugeriu-se que a duração do ovo é determinada pela demanda de produzir ovos maiores que os do hospedeiro e é afetada pelo nível de cuidado dos pais. Assim, os óvulos mais longos foram produzidos pelos cucos parasitando o menor hospedeiro, com apenas a fêmea alimentando os filhotes. Em nosso ponto de vista, as diferenças no tamanho dos ovos do cuco oriental fornecem evidências de adaptação ao parasitismo de ninhada em pequenas espécies de toutinegra-das-folhas.

O comportamento incomum do cuco

O comportamento incomum do cuco, colocando seus ovos em ninhos de outras aves e deixando todos os cuidados para os pais de acolhimento, tem sido objecto de muitos estudos acadêmicos e cucos são usados ​​como um exemplo de mudanças evolutivas no currículo GCSE do Reino Unido. No entanto, existem poucos estudos relacionados ao cuco oriental, que é predominantemente uma espécie asiática.

menu
menu