Novo estudo mostra a promessa de previsões meteorológicas de longo prazo na América do Sul

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Anonim

O rio Paraguai é uma força vital essencial para o país sem litoral que compartilha seu nome. Fornece aos paraguaios pesca, irrigação para agricultura e acesso ao transporte marítimo. Mas também é propenso a inundações sazonais, com consequências especialmente altas para as populações que vivem em suas margens, incluindo os que saem da capital do Paraguai, Assunção.

No final de 2015, fortes chuvas deram à região algumas das enchentes mais intensas do último meio século. Segundo a Cruz Vermelha paraguaia, o rio Paraguai, o rio Paraná e pelo menos outros sete rios transbordaram, e a BBC informou que mais de 150 mil pessoas foram evacuadas no Paraguai e na Argentina. O desastre deixou 120.000 pessoas em Assunção sem energia.

Especialistas em meteorologia e funcionários humanitários na época citaram o El Niño como um fator contribuinte para as fortes chuvas, e as previsões sazonais feitas desde junho de 2015 indicaram um aumento nas chances de chuvas acima da média na região nos últimos meses de 2015., em grande parte porque os modelos climáticos da época estavam prevendo o evento El Niño.

Um novo artigo no Journal of Climate fornece um olhar mais atento sobre o papel do El Niño no evento de inundações de 2015, bem como outros fatores climáticos e climáticos que contribuíram para as fortes chuvas. Os autores do artigo fornecem uma análise de quão bem as previsões sazonais previram a chuva forte e descobriram que a previsão em uma escala sub-sazonal é promissora para a região. Eles também analisam como os processos climáticos em vários cronogramas diferentes se uniram para que esse evento de chuva forte se manifestasse.

"Estávamos interessados ​​em estudar este evento de inundação porque, embora o El Niño geralmente resulte em chuvas acima da média no sudeste da América do Sul, não esperamos que o El Niño cause inundações dessa magnitude no rio Paraguai", disse o autor James Doss. -Gollin, um estudante de doutorado no Columbia Water Center. "Queríamos brincar de detetive para identificar e entender os mecanismos físicos que causaram esse evento, para que possamos melhor prevê-lo no futuro".

Os cientistas mostraram que o El Niño tende a fortalecer o fluxo de umidade proveniente da Amazônia e do Oceano Atlântico através de uma faixa de ventos chamada de jato sul-americano de baixo nível. No passado, esse fluxo de umidade se movia e tendia a seguir um pouco ao sul do Paraguai. Mas no final de 2015, o fluxo reforçado não serpenteou como no passado - em vez de uma mangueira de incêndio, forças invisíveis apontaram a mangueira para o Paraguai e a mantiveram lá.

Mas essas forças podem não ser tão invisíveis depois de tudo. Doss-Gollin e seus co-autores usam vários métodos para tentar diagnosticar por que as fortes chuvas ocorreram quando e onde aconteceu, inclusive por que a pista ficou parada. Uma de suas abordagens é chamada de tipagem climática, que usa estatísticas para definir quantitativamente os diferentes padrões de vento atmosférico recorrentes vistos em uma área. Esses padrões de vento são os impulsionadores subjacentes das condições meteorológicas.

"Pode-se pensar em tipos climáticos como blocos de clima e eventos climáticos", disse o co-autor Ángel G. Muñoz, cientista climático do Instituto Internacional de Pesquisa para Clima e Sociedade (IRI) e do Programa de Ciências Atmosféricas e Oceânicas de Princeton. Universidade. "Uma seqüência e vários tipos de clima podem produzir inundações em uma região específica; uma combinação diferente levaria a dias bonitos e ensolarados."

Usando os tipos de clima e outros métodos, Doss-Gollin, Muñoz e os co-autores Simon Mason do IRI e Max Pastén do serviço meteorológico do Paraguai (DMH) descobriram que, além do El Niño, as fortes chuvas no final de 2015 foram influenciadas pelo Madden. Oscilação Juliana e por interações entre as bacias do Pacífico e do Oceano Atlântico. Enquanto as previsões de precipitação sazonais previam maiores probabilidades de chuvas fortes na região, elas não acertaram a precipitação. Os autores concluíram que os modelos sazonais estavam em parte porque não estavam capturando a influência da interação Pacífico-Atlântico.

Os autores também usaram métodos estatísticos para construir e tentar melhorar os resultados de modelos climáticos subseasonais baseados em física. Eles descobriram que a adição de correção estatística resultou em previsões substancialmente melhores, sugerindo que as previsões sub-sazonais para eventos de chuvas fortes podem ser possíveis nesta região.

Embora a pesquisa esteja focada em um período de tempo em que um evento de El Niño estava ocorrendo, os autores acreditam que a análise também é aplicável a períodos de tempo não-El Niño. "Eu ficaria surpreso em ver o transporte de umidade tão forte quanto era em 2015-16 sem um evento El Niño por trás dele", disse Doss-Gollin. "Mas a principal causa da inundação foi o aspecto estacionário do fluxo de umidade, que poderia acontecer sem um El Niño".

"Agora temos uma ideia de como diferentes fontes de variabilidade climática em vários cronogramas se juntaram para criar esse evento de chuva e como previsões experimentais de subseason podem prever eventos semelhantes no futuro", disse Muñoz.

A aplicabilidade desses resultados para uso em previsões operacionais não é apenas teórica. "Aqui no Escritório Meteorológico do Paraguai, estamos muito interessados ​​em ter um sistema de previsão operacional em escalas sazonais a sazonais", disse o co-autor Pastén, professor da Universidade Nacional de Assunção (Paraguai) que também trabalha na DMH. "Este estudo está nos mostrando um caminho claro para a sua implementação, e esperamos fazê-lo em breve com a colaboração do Observatório Latino-americano de Eventos Climáticos e o apoio de meus co-autores."

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