Novos modelos de peixe-zebra aceleram estudos do esqueleto humano e da osteoporose

PARÓDIA DA MÚSICA METRALHADORA (TRA TRA TRA) - BANDA VINGADORA (Julho 2019).

Anonim

Embora muita pesquisa científica tenha sido feita sobre o desenvolvimento do esqueleto, os mecanismos subjacentes que impulsionam a formação e a manutenção dos ossos ainda não são muito bem compreendidos, e a pesquisa sobre o desenvolvimento de ossos permanece de enorme importância. Até o momento, 20% das mulheres com 65 anos desenvolvem osteoporose e 40% dos homens idosos que sofrem fratura de quadril morrem durante o ano durante a recuperação. As doenças esqueléticas ainda estão entre as síndromes mais freqüentes na população ocidental que resultam em alta mortalidade, instando os cientistas a pesquisarem melhores curas.

Para obter mais informações sobre essas doenças ósseas, pesquisadores do Centro de Genética Médica Ghent (CMGG, Universidade de Ghent, www.cmgg.be) e do hospital da Universidade de Ghent desenvolveram um revolucionário modelo de peixe-zebra que permite o estudo detalhado do acúmulo e desagregação do osso no corpo. Esses dois processos são equilibrados em um esqueleto normal, mas podem se tornar desequilibrados em doenças como a osteoporose, causando a perda de muito osso e tornando o esqueleto propenso a fraturas. O peixe-zebra, um pequeno peixe ósseo tropical, é altamente adequado para a pesquisa do esqueleto e pode revelar os processos biológicos no esqueleto humano. Este tem sido por muito tempo um tópico muito controverso no mundo científico; O peixe-zebra como um modelo de doença para desordens ósseas foi questionado em parte devido à grande distância genética (400 milhões de anos) entre humanos e peixe-zebra. Entretanto, cerca de 70% dos genes em humanos também estão presentes no peixe-zebra, e muitas partes do esqueleto são similares entre as duas espécies, tornando o zebrafish muito mais adequado para pesquisa médica do que se pensava, até mesmo para estudar o esqueleto.

Os pesquisadores foram capazes de introduzir várias mutações genéticas no zebrafish e modificar genes que também têm um impacto importante na qualidade óssea e resultam em doenças ósseas frágeis em humanos. Parece agora que estes peixes-zebra "mutados" exibem características notavelmente semelhantes às dos pacientes humanos, tais como costelas fraturadas, ossos arqueados e deformidades faciais.

A importância deste achado é que fornecerá aos pesquisadores novos insights sobre como o osso é produzido e quebrado, o que pode acelerar o desenvolvimento de novos medicamentos candidatos. Uma vantagem importante desses modelos de peixe-zebra em comparação com ratos de laboratório é que eles são muito mais fáceis, muito mais eficientes e muito mais baratos de se trabalhar. O peixe-zebra também é mais rápido de se reproduzir e pode produzir até 300 ovos em um dos criadouros. Essas vantagens, juntamente com os achados do estudo, podem reduzir fortemente o número de experimentos necessários em camundongos, que atualmente é o principal modelo animal para o estudo do desenvolvimento esquelético.

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