Infecções por parasitas com múltiplas cepas são mais prejudiciais aos hospedeiros vertebrados

Autismo, alterações mentais, lesões neurológicas e vacinas. (Julho 2019).

Anonim

A incrível quantidade de diversidade genética nos parasitas significa que os humanos são frequentemente infectados com múltiplas cepas, o que poderia piorar as infecções e aumentar a prevalência do parasita com o tempo, de acordo com um novo estudo.

O Schistosoma mansoni é um parasita transmitido pela água com dois hospedeiros: caracóis e humanos. Quando ovos em excrementos de humanos infectados entram em corpos de água, eles eclodem e infectam caracóis, onde se multiplicam. O parasita deixa o caracol e entra na água, onde pode infectar os seres humanos através da penetração na pele.

Para descobrir quais fatores influenciam a quantidade de dano, ou virulência, feita para qualquer um dos hospedeiros, os pesquisadores da Universidade de Purdue estudaram os efeitos de duas cepas separadamente e depois juntos.

"A quantidade de virulência que ocorre quando essas duas cepas estão juntas difere dependendo de qual hospedeiro elas estão", explicou Dennis Minchella, professor de ciências biológicas da Purdue. "No caracol, a cepa mais desagradável foi suprimida pelo competidor dominante, e a virulência geral foi menor. Mas no camundongo, a cepa mais dura domina."

Camundongos com duas cepas do parasita, ou infecções não relacionadas, se saíram de forma semelhante àqueles com apenas a cepa mais desagradável, mas muito pior do que aqueles com a cepa mais fraca. Os resultados foram publicados no International Journal for Parasitology.

O fato de o vertebrado continuar tão ruim ou pior quando duas cepas do parasita estão presentes pode ser uma má notícia para as pessoas na África, no Oriente Médio e nos trópicos, onde a esquistossomose afeta mais de 200 milhões de pessoas. A doença é tratável com drogas, mas as pessoas que vivem em áreas onde o parasita é endêmico provavelmente ficarão doentes.

O Schistosoma mansoni começa a causar problemas para os humanos várias semanas após a infecção, quando os vermes começam a se reproduzir. A maioria dos óvulos sai do corpo, mas alguns ficam presos no fígado e nos intestinos, onde causam inflamação. Isso leva ao inchaço e a um abdômen aumentado e inflado.

Para medir a virulência, os pesquisadores dividiram o peso do fígado pelo peso corporal total do camundongo. À medida que o fígado se torna aumentado devido aos ovos do parasita, mais danos são causados ​​ao hospedeiro, e a proporção de fígado para o peso total do corpo aumenta.

A Teoria da Seleção de Parentesco, que diz que a virulência será maior em um hospedeiro se várias cepas estiverem competindo, alinha-se com esses resultados. Mas podem ser características de tensão, em vez de relação genética, que são os principais impulsionadores dos resultados em infecções não relacionadas.

Das duas cepas usadas neste estudo, PR e NMRI, NMRI foi claramente o concorrente mais forte. Em camundongos, a infecção não relacionada foi mais virulenta do que infecções por PR, mas não significativamente diferente das infecções por NMRI. Essencialmente, a tensão mais difícil continuou com os negócios de sempre, mesmo quando associados a outra linhagem do parasita.

Um aumento na diversidade genética e a frequência de infecções parasitárias não relacionadas poderiam criar mais infecções prejudiciais para os seres humanos, ao mesmo tempo em que aumentariam a longevidade das infecções em hospedeiros de caracóis. Juntos, isso poderia aumentar a prevalência geral do parasita ao longo do tempo.

"Entender como os hospedeiros e parasitas interagem é importante quando se trata de tratar e prevenir a doença", disse Minchella. "Essas descobertas também podem ser relevantes em outros sistemas de parasitas com dois hospedeiros".

menu
menu