Feromonas na luta contra pragas

Luta Biológica Contra a Vespa das Galhas do Castanheiro (Julho 2019).

Anonim

Hoje em dia, todos estão cientes dos efeitos tóxicos dos inseticidas convencionais que são usados ​​para proteger as plantas dos insetos-praga. Os inseticidas são prejudiciais para o agricultor que os pulveriza no campo e para os insetos polinizadores, por exemplo, as abelhas; e resíduos de inseticidas em frutas e vegetais são prejudiciais ao consumidor. Mas existem maneiras mais seguras de proteger as plantas dos insetos-praga?

Um dos métodos mais promissores é o rompimento do acasalamento, em que pequenas quantidades de feromônios sexuais de insetos são liberadas no campo para evitar que os machos encontrem as fêmeas dos insetos. Desta forma, as fêmeas não são fecundadas e não podem colocar ovos que se desenvolvem em larvas que comem as plantas. A tecnologia é simples e eficaz, mas até agora bastante cara.

Através do projecto financiado pela UE, o OLEFINE, os cientistas do Centro de Biosustentabilidade da Novo Nordisk Foundation, DTU, irão resolver este problema tornando os feromônios tão baratos que se tornarão uma alternativa acessível aos insecticidas. Atualmente, os feromônios são produzidos por síntese química, que é um processo caro e poluente. Os cientistas da Novo Nordisk usarão a biotecnologia para produzir feromônios a baixo custo por fermentação, da mesma forma que a insulina é produzida para o tratamento do diabetes e as enzimas são produzidas para o sabão em pó.

"As feromonas atualmente não são amplamente usadas para proteção de cultivos de menor valor, como milho ou soja, devido ao alto custo. Nosso objetivo é produzir feromônios por fermentação, que é potencialmente uma rota muito mais barata que a síntese química, e fará a Feromônios acessíveis também para proteção de cultivos em fileiras ", disse Irina Borodina, pesquisadora sênior do Centro de Biosustentabilidade da Fundação Novo Nordisk.

Solicita ação urgente

Uma das pragas que são alvo é a lagarta do outono, que representa uma grande ameaça à segurança alimentar e ao comércio agrícola. A lagarta-do-cartucho, chamada assim porque atravessa a maior parte da vegetação em seu caminho enquanto atravessa as plantações, é nativa da América do Norte e do Sul, mas foi identificada pela primeira vez na África no ano passado.

"Agricultores africanos tentaram tratar essa praga com inseticidas, mas a praga se tornou resistente, então há uma necessidade urgente de uma solução porque as pessoas morrerão de fome. O principal desafio agora é reduzir o custo da tecnologia para que os agricultores A maioria dos aplicativos usa dispensadores manuais e isso não é realmente escalável. Ainda é muito caro ", de acordo com Irina Borodina.

Vários parceiros industriais, incluindo BioPhero, Novagrica, ISCA e Biotrend, estão agora envolvidos no projeto OLEFINE para tornar os feromônios uma alternativa acessível aos inseticidas, contribuindo assim para uma economia mais sustentável e de baixo carbono através da redução da dependência de processos baseados na indústria petroquímica.

Ao mesmo tempo, muitas grandes empresas de inseticidas estão monitorando o desenvolvimento atual. Novos dados revelaram que muitos dos inseticidas já existentes no mercado são mais tóxicos do que o previsto, e recentemente a UE concordou que um dos inseticidas mais usados ​​no mundo será proibido em todos os campos dentro de seis meses, para proteger tanto os insetos selvagens quanto os domesticados. abelhas que são vitais para a polinização das culturas. Além disso, um novo estudo alega que o glifosato, uma substância química encontrada no “herbicida” mais usado no mundo, pode ter efeitos perturbadores no desenvolvimento sexual, genes e bactérias benéficas do intestino em doses consideradas seguras.

De acordo com Irina Borodina, esses exemplos são apenas os primeiros indicadores que provam a necessidade de deixar de usar inseticidas convencionais para proteger as plantas dos insetos-praga.

"As inscrições podem ser retiradas de muitos dos inseticidas nos próximos anos. Tanto as empresas quanto os agricultores estão cientes disso. Acho que a coisa perfeita sobre os feromônios é que ela serve tanto para o propósito dos agricultores de salvar suas colheitas quanto para contribuir para "Polinizadores, pássaros e outros animais não são diretamente afetados por feromônios e ecossistemas locais. Isso nos beneficia em termos de biodiversidade preservada de organismos benéficos", diz ela.

As bioteromonas desenvolvidas como parte do projeto OLEFINE substituirão os agrotóxicos no manejo das principais pragas de uvas, soja e algodão. Pesquisas indicam que mais de 90% dos inseticidas pulverizados atingem um destino diferente de suas espécies-alvo porque estão espalhados por campos agrícolas inteiros.

A educação é crucial

É absolutamente essencial que os agricultores, especialmente nos países do terceiro mundo, sejam educados sobre como usar os feromônios. Quando os agricultores pulverizam o campo, eles estão acostumados a ver os insetos, mas esse não é o caso quando se aplica o método de interrupção do acasalamento.

Este é um dos maiores desafios na transição de inseticidas convencionais para feromônios. Você não precisa apenas competir em preço, as pessoas também precisam de educação.

Mas Irina Borodina permanece otimista.

"Meu marido continua comprando esses produtos ecológicos que são realmente caros, mas eu adoraria que nosso projeto pudesse ajudar a tornar esses produtos disponíveis para mais pessoas. Para ter sucesso em reduzir o custo, precisamos ser realmente inteligentes e ter um pouco de sorte com o que fazemos. Temos que usar toda a fantasia e conhecimento que temos ", enfatiza.

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