Pessoas pré-históricas resilientes diante de eventos climáticos extremos

The Third Industrial Revolution: A Radical New Sharing Economy (Julho 2019).

Anonim

Pessoas pioneiras que viveram no final da última era glacial realmente continuaram a viver como sempre, apesar das temperaturas em queda, sugere um estudo em um sítio arqueológico mundialmente famoso em North Yorkshire.

Os principais pesquisadores, sediados na Universidade de York e Royal Holloway, Universidade de Londres, descobriram que um evento climático dramático com uma queda repentina nas temperaturas médias, severa o suficiente para deter o desenvolvimento da floresta, não teve impacto substancial na atividade humana na Star Carr. - um sítio arqueológico médio da Idade da Pedra que data de cerca de 9.000 aC

O estudo lança nova luz sobre um debate significativo sobre a sensibilidade das sociedades de caçadores-coletores à mudança ambiental.

Comunidade

A comunidade pré-histórica, que perseverou no frio que duraria mais de 100 anos, deixou uma infinidade de madeira trabalhada, ossos de animais, toucas de chifres e lâminas de sílex enterradas em camadas de lama como prova de sua produtividade e resistência continuadas.

Simon Blockley, professor de Quaternary Science em Royal Holloway, disse: "Tem sido argumentado que eventos climáticos abruptos podem ter causado um colapso em populações do Mesolithic no norte da Grã-Bretanha, mas nosso estudo revela que, pelo menos no caso dos colonizadores pioneiros em Star Carr, as primeiras comunidades foram capazes de lidar com eventos climáticos extremos e persistentes.

"Descobrimos que as pessoas eram, de fato, muito mais afetadas por mudanças menores e localizadas em seu ambiente - Star Carr já foi o local de um lago extenso e as pessoas viviam em torno de sua borda.

"Com o passar do tempo, o lago tornou-se gradualmente mais raso e mais denso, transformando-se em fenel que eventualmente obrigou os colonos a abandonar a área."

O Holoceno inicial, a época geológica atual que começou há cerca de 11.500 anos quando as geleiras começaram a recuar, foi dominada pela instabilidade climática caracterizada por eventos climáticos extremos desencadeados pela interação oceano-gelo durante o desperdício final das camadas de gelo do hemisfério norte.

Artefatos

O rico registro arqueológico de Star Carr deu aos pesquisadores a rara oportunidade de comparar diretamente o registro paleoclimático com evidências da atividade humana através do tempo no mesmo local.

Os pesquisadores examinaram a atividade humana observando restos arqueológicos recuperados de camadas de depósitos de terras úmidas na borda da extensa bacia do antigo lago no Vale de Pickering.

Eles encontraram evidências de casas, grandes plataformas de madeira construídas na borda do lago e grandes quantidades de artefatos e ossos preservados nas lamas do lago e estes eram datados por radiocarbono. Pólen, macrofósseis e isótopos retirados de núcleos de sedimentos do lago permitiram aos pesquisadores construir uma imagem de alta resolução do clima da área ao longo de milhares de anos.

A equipe identificou dois episódios de resfriamento extremo, que viram as temperaturas médias caírem mais de 3 graus no espaço de uma década. O primeiro desses eventos ocorreu muito cedo depois que os humanos começaram a retornar à área após a última era do gelo.

As evidências indicam que essas condições podem ter retardado o progresso e a atividade de uma comunidade nos estágios iniciais. No entanto, o segundo desses eventos, que ocorreu mais tarde quando a comunidade estava mais estabelecida, parece ter tido muito pouco impacto.

Resfriamento

O professor Nicky Milner, autor sênior da Universidade de York, acrescentou: "Talvez a comunidade posterior e mais estabelecida em Star Carr tenha sido protegida dos efeitos do segundo evento de resfriamento extremo - que provavelmente causou condições excepcionalmente severas de inverno - seu acesso contínuo a uma variedade de recursos no local, incluindo veados vermelhos.

"Trabalhamos na Star Carr há cerca de 15 anos e o local produziu um vislumbre incrivelmente raro do mundo de nossos ancestrais mesolíticos que viveram no final da era glacial, cerca de 11.000 anos atrás.

"Colocar esses dados arqueológicos no contexto do clima e do meio ambiente é muito estimulante e mostra que precisamos manter a mente aberta ao pensar sobre os efeitos do clima extremo nas populações primitivas".

Duncan Wilson, presidente-executivo da Historic England, disse: "A Star Carr é um dos locais mais conhecidos da Mesolítica na Europa e é única na Grã-Bretanha pela quantidade e variedade de restos orgânicos desse período.

"Estamos envolvidos com financiamento e apoio ao trabalho de campo no Star Carr há mais de uma década e, graças a estudos como esses, agora temos uma compreensão muito melhor da resiliência das pessoas diante da mudança climática há 11.000 anos."

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