Reação de plantas à seca pode ser vista na composição da atmosfera

Aquecimento Global - Último Round (#Pirula 32.3) (Julho 2019).

Anonim

Períodos quentes e secos, como este verão na Europa, parecem mudar a composição da atmosfera. Pesquisadores da Universidade e Pesquisa de Wageningen e da NOAA descobriram um "sinal" na composição do CO 2 na atmosfera, causada pela reação da vegetação à seca. Vários modelos climáticos podem agora ser adaptados de acordo com as medições. Os pesquisadores relataram suas descobertas na Nature Geosciences em 27 de agosto.

Em caso de seca severa, as plantas fecham seus estômatos - minúsculas aberturas no fundo das folhas -, perdendo menos água para o ar quente e seco ao redor delas. Fechar os estômatos também significa que as plantas absorvem muito menos CO2 do ar, o que é necessário para o crescimento e o metabolismo. Quando isso acontece em escala continental, como este verão na Europa, muito menos água é transmitida e o CO 2 é absorvido. Como resultado, isso altera a composição do CO₂ na atmosfera.

A análise do grupo de pesquisa internacional mostrou que a resposta das plantas à seca afetou mais de um milhão de quilômetros quadrados durante secas extremas na Rússia, Europa e Estados Unidos. Por várias décadas, os pesquisadores coletaram amostras de ar usando um método padronizado em mais de cinquenta locais nessas regiões. Estas amostras foram analisadas no Laboratório de Pesquisa do Sistema Terrestre da NOAA nos EUA.

Medindo dois tipos de CO 2

A análise mostrou que a composição atmosférica foi diferente durante as secas severas daquela durante condições meteorológicas regulares. Em caso de seca, as plantas não apenas absorvem menos CO 2, mas a composição do CO 2 que é absorvido é diferente. Os pesquisadores analisaram dois isótopos de CO 2 na atmosfera: a variante leve 12CO 2, que as plantas preferem, e a 13CO 2 levemente mais pesada. Durante as secas, a preferência pela variante mais leve é ​​muito menor. Como resultado, a razão entre 12CO2 e 13CO2 é diferente de um verão normal. Este "sinal de seca" em larga escala foi agora identificado pela primeira vez na atmosfera. "Vi que nossas medições se desviaram do que os modelos climáticos previram", diz Erik van Schaik, que descobriu esse desvio nos modelos há dois anos e tentou entender as causas. "Quando determinei que muitos outros modelos da biosfera mostravam o mesmo desvio, isso foi um alívio. Não foi devido à minha análise, mas os modelos mostraram-se incompletos."

Adaptando os modelos climáticos

O principal pesquisador do estudo foi o professor Wouter Peters, da Wageningen University & Research. Ele descreve as implicações da descoberta: "Parece que muitos modelos climáticos e da biosfera não descreveram com precisão os efeitos dos períodos de seca na absorção de CO 2 e transpiração de água. A adaptação desses modelos é importante porque supomos que as secas serão tanto mais grave e mais frequente no futuro ".

Os pesquisadores usaram mais de 25 mil amostras de ar em seu estudo, tiradas em 53 locais de todo o mundo. As amostras de CO2 recolhidas nos Países Baixos provêm da infra-estrutura de investigação Ruisdael, recentemente financiada, que é a contribuição dos Países Baixos para o Sistema Integrado Europeu de Observação de Carbono (ICOS), no qual a WUR é um parceiro activo. Os modelos climáticos e da biosfera que foram usados ​​para comparar os resultados das medições fazem parte dos sistemas modelo que o IPCC usa para criar cenários para desenvolvimentos climáticos globais.

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