Pesquisas mostram como os oceanos cheios de carbono afetam um organismo pequeno, mas importante

O Sexto degrau - Hélio Couto - LEGENDADO (Julho 2019).

Anonim

Eles são impossíveis de ver a olho nu. Eles são difíceis de pronunciar.

Mas os coccolitóforos, um plâncton unicelular, têm um efeito desproporcionado nos oceanos devido à sua enorme quantidade - as suas flores são visíveis do espaço - e devido ao papel fundamental que desempenham nas cadeias alimentares e no ciclo do carbono. Pequenos peixes e zooplâncton se alimentam deles e removem grandes quantidades de carbono do oceano.

Um quarto do dióxido de carbono que os seres humanos colocam na atmosfera acaba nos oceanos, onde reage quimicamente e torna a água mais ácida. Isso perturba uma variedade de vida marinha, inibindo algumas espécies - incluindo corais, moluscos e outros moluscos - de formarem conchas e esqueletos. Assim como a ameaça da acidificação oceânica, que emergiu como uma companheira da mudança climática, é grande, os cientistas ficaram preocupados que o aumento da acidificação irá prejudicar a saúde dessas criaturas cruciais e adicionar outra forma de vida à lista de espécies ameaçadas por poluição.

Mas pesquisas publicadas na Nature Communications revelaram uma boa notícia para as variedades costeiras do plâncton - essas mudanças na química oceânica não parecem incomodá-los.

"Descobrimos que eles eram muito resistentes a altos níveis de dióxido de carbono", disse Robert Eagle, autor do artigo e professor assistente da UCLA, que trabalha na interseção da biologia, oceanografia e ciência do clima. A Eagle faz parte do crescente contingente de cientistas que investigam os coccolitóforos devido ao papel que desempenham no ciclo do carbono e nos ecossistemas. "Em alguns casos, você encontra o plâncton muito melhor. Eles crescem mais rápido".

Para testar a resiliência dos coccolitóforos, os cientistas coletaram amostras vivas e as colocaram em tanques de água oceânica. Eles acrescentaram dióxido de carbono extra à água - níveis que correspondem às projeções de quanto poderia estar no oceano em meados ou no final do século. O plâncton parecia estar utilizando o dióxido de carbono extra na água para crescer.

As descobertas contrastam com o que foi encontrado em estudos anteriores sobre espécies de cocolithophores de oceano aberto, algumas das quais foram negativamente afetadas pela acidificação dos oceanos. As espécies costeiras sugeridas por Eagle podem ser mais resistentes porque tiveram que evoluir para um ambiente variável, vivendo em lugares onde a acidez da água muda devido a ressurgência, correntes oceânicas e outros fenômenos naturais.

Ele alertou contra otimismo demais com os resultados, no entanto.

"O fato de algumas coisas serem impactadas negativamente e outras não é necessariamente uma coisa boa", disse Eagle. "Ainda vai conduzir uma enorme mudança no ecossistema do oceano."

Por causa de seu lugar no fundo das cadeias alimentares, disse Eagle, grandes mudanças no número e localização dos coccolitóforos provavelmente afetariam criaturas mais altas - até os predadores mais importantes - que dependem todas as criaturas unicelulares, direta ou indiretamente., para sustento.

Como os coccolitóforos são "fixadores de carbono" que tiram dióxido de carbono do ambiente, alguns cientistas e engenheiros propuseram usá-los como uma solução para as emissões globais e a mudança climática, disse Eagle. Mas essa ideia encontrou um certo ceticismo. Como qualquer um que já possuiu um aquário de água salgada sabe, os oceanos são sistemas complicados. Inúmeras outras variáveis, incluindo temperatura, correntes, salinidade, poluição e sobrepesca, afetam a vida marinha e os ecossistemas. Ampliar uma operação que usaria coccolitóforos para causar um impacto global apresentaria não apenas obstáculos tecnológicos, mas poderia afetar negativamente os oceanos de maneiras difíceis de prever.

Aprender mais sobre os organismos é de vital importância para entender a interação entre a mudança climática e os oceanos, disse Yi-Wei Liu, principal autor do estudo. Ainda há muitas incógnitas, embora mais pesquisadores estejam prestando mais atenção nos dias de hoje.

"Coccolithophores representam metade da criação de carbonato de cálcio no oceano", disse Liu. "Eles poderiam seqüestrar carbono da atmosfera para o oceano e sedimentos."

"E podemos usá-los para reconstruir paleoclimas", acrescentou. Descobrir como os cocolitóforos reagiram às mudanças nos climas pré-históricos poderia dar aos cientistas uma visão melhor do que pode acontecer como nosso clima contemporâneo muda em décadas e séculos vindouros.

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