Pesquisadores descobrem duas novas espécies não-nativas na região dos Grandes Lagos

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Anonim

Pesquisadores da Universidade de Cornell confirmaram que duas novas espécies exóticas, ambas do tamanho de uma pulga, se estabeleceram nos Grandes Lagos, de acordo com a Agência de Proteção Ambiental dos EUA.

O poder de chegada e permanência de ambas as espécies no oeste do Lago Erie permanece um mistério para os cientistas que dizem que é o norte mais distante ou foi rastreado no Hemisfério Ocidental. Embora nenhuma seja considerada uma espécie invasora porque foi encontrada em baixa abundância em comparação com o zooplâncton nativo, eles agora se juntam às mais de 180 espécies estrangeiras que se infiltraram nos Grandes Lagos, que possui um dos maiores números de espécies não indígenas em o mundo.

Embora os especialistas digam que sua introdução ao maior sistema de água doce do planeta é alarmante, a descoberta valida argumentos de autoridades públicas e grupos ambientalistas que dizem que o monitoramento é necessário para a detecção precoce.

Cornell tem monitorado as populações de zooplâncton em todos os cinco dos Grandes Lagos desde 2012, mas as novas espécies foram localizadas através de um programa separado financiado pela Iniciativa de Restauração dos Grandes Lagos, que forneceu bilhões de dólares em financiamento federal para conservação e restauração. No início deste mês, o Senado dos EUA votou para financiar o programa com US $ 300 milhões, rompendo com o orçamento proposto pelo presidente Donald Trump que pretendia cortar os fundos para US $ 30 milhões. O projeto de apropriações ainda precisa ser assinado por Trump até 1º de outubro para garantir o financiamento, mas em uma reunião pública no início desta semana, Chris Korleski, diretor do Escritório de Programas Nacionais dos Grandes Lagos da EPA, disse estar "otimista".

"Agora temos informações sobre a presença de uma espécie não nativa que não tínhamos antes" e que não teriam tido sem o programa de restauração, disse Korleski na quarta-feira.

Toda primavera e verão, pesquisadores da Cornell no navio de pesquisa da EPA, o Lake Guardian, rebocam redes em 72 áreas nos Grandes Lagos para monitorar as populações de zooplâncton. Mas nos últimos anos, como parte do programa de restauração, eles procuraram mais perto da costa, peneirando as águas verdes do Lago Erie. Enquanto espécies não-nativas de zooplâncton são consideradas raras, pesquisadores da Cornell descobriram quatro nos últimos três anos, todos no oeste do Lago Erie.

"De um modo geral, o oeste do lago Erie tem os mais diversos conjuntos dessas espécies, provavelmente por causa de sua riqueza nutricional e por ser diferente dos outros Grandes Lagos", disse o taxonomista Joe Connolly, da Cornell. "É superficial, é relativamente quente e você tem muitas coisas estranhas lá."

O plâncton serve como base da cadeia alimentar porque é o alimento básico de várias dietas de espécies de peixes pequenos e ajuda a sustentar a indústria pesqueira de 7 bilhões de dólares dos Grandes Lagos.

A equipe de Cornell de seis taxonomistas treinados examina milhares de amostras por meio de microscópios de alta potência. Se eles encontrarem um organismo desconhecido, eles irão dissecá-lo com uma agulha e tentar distinguir suas características.

"Quando eles vêem algo incomum, eles definitivamente ficam animados e tentam descobrir o que é", disse James Watkins, um pesquisador associado sênior. "É muitas vezes uma grande história de detetive. Você tem que obter todas as informações básicas e desmontá-lo antes de sair e anunciá-lo."

Não está claro o risco que essas espécies poderiam representar, porque seus impactos ecológicos quando foram introduzidos no sul dos EUA não foram estudados, de acordo com pesquisadores da Cornell. A universidade continuará a monitorar a extensão da população e avaliar o risco potencial.

Henry Vanderploeg, pesquisador ecologista da Administração Nacional Oceânica e Atmosférica, disse que essas espécies se assemelham a algumas espécies nativas de zooplâncton. Por essa razão, eles não têm características externas que os tornariam impermeáveis ​​aos predadores.

Como as novas espécies estão aclimatadas ao clima mais quente, disse Vanderploeg, elas podem ter uma vantagem competitiva nos meses de verão.

"Eles poderiam competir potencialmente", disse Vanderploeg. "Se eles serão os vencedores ou não, é outra questão."

Uma questão mais premente para os conservacionistas é como as espécies chegaram.

As duas espécies de zooplâncton foram detectadas no oeste do Lago Erie entre 2015 e 2017. Mesocyclops pehpeiensis, uma espécie predadora nativa de áreas tropicais e temperadas da Ásia que se alimenta de outras espécies de zooplâncton e larvas de mosquitos, foi encontrada perto do estado de East Harbor em Ohio. Parque. O diaphanosoma fluviatile, um zooplâncton que se alimenta de filtro, originário da América Central, América do Sul e Caribe, foi encontrado no rio Maumee, perto do porto de Toledo.

Acredita-se que Mesocyclops tenha chegado aos Estados Unidos em plantas aquáticas da Ásia. Antes de ser encontrado no Lago Erie, o mais distante ao norte havia sido relatado em um jardim aquático em Washington, DC Menos é conhecido sobre o Diaphanosoma fluviatile, que os pesquisadores especulam que poderia ter pegado carona com aves migratórias.

Até agora, todas as espécies não nativas de zooplâncton foram vistas apenas no oeste do Lago Erie. A população do Thermocyclos crassus, outro zooplâncton não-nativo descoberto pelos pesquisadores da Cornell em 2014, cresceu e se espalhou um pouco. Mas os pesquisadores dizem que pode ser difícil para eles ir longe demais, dada a falta de oxigênio na parte central do Lago Erie e as águas mais profundas e claras no lado leste.

Mais ao norte, nos lagos Michigan e Huron, espécies de mexilhões invasivos de filtragem rápida dizimaram as populações de zooplâncton, limpando dramaticamente suas águas, que agora são mais claras que o Lago Superior, dizem os pesquisadores.

No passado, espécies invasoras, como os mexilhões zebra e quagga, entraram nos Grandes Lagos guardando tanques de lastro de navios internacionais. Mas grupos ambientalistas argumentam que, uma vez que uma espécie estrangeira tenha entrado nos Grandes Lagos, os navios que viajam de um para o outro podem ajudar a espécie a se espalhar.

"O anúncio de hoje é um lembrete para a região dos Grandes Lagos da necessidade de fortes padrões de água de lastro e tratamento de água de lastro a bordo de todos os navios que operam nos Grandes Lagos", disse Molly Flanagan, vice-presidente de política da organização sem fins lucrativos Alliance for the Great Lakes., em um comunicado. "Além disso, é um lembrete da necessidade crítica de monitoramento contínuo de novas espécies não-nativas nos Grandes Lagos. Aplaudimos a equipe da Estação de Campo Biológico da Universidade de Cornell por suas pesquisas em andamento neste campo."

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