Pesquisadores mostram papel do cianeto nas origens da vida

Em Busca dos Elementos (Documentário-2012) (Junho 2019).

Anonim

Parece estranho, mas o cianeto pode ter sido um ingrediente-chave nas origens da vida.

Essa é a conclusão da estudante de pós-graduação Zoe Todd e Dimitar Sasselov, Phillips Professor de Astronomia e diretor da Harvard Origins of Life Initiative, que mostrou que uma mistura de cianeto e cobre, quando irradiada com luz UV, poderia ter produzido açúcares simples que se formaram os blocos de construção da vida na Terra primitiva. O estudo é descrito em um artigo na Royal Society of Chemistry.

"Uma história para a origem da vida é o que chamamos de mundo do RNA", disse Todd. "Para fazer algo como um nucleotídeo de RNA, você precisa desses açúcares. Isso mostra que o processo era plausível na Terra primitiva".

Um passo fundamental para mostrar que a hipótese era plausível surgiu em 2012, quando uma equipe de cientistas no Reino Unido demonstrou que o sistema poderia produzir açúcares simples, como o glicolaldeído e o gliceraldeído.

Embora inovadores, esses testes foram realizados sob condições ideais - com concentrações relativamente altas de cianeto e cobre, e lâmpadas poderosas que geravam luz de comprimento de onda de 254 nanômetros de alta energia.

"Você pode obter esse comprimento de onda com uma simples lâmpada de emissão de mercúrio", disse Todd. "Eles os usaram porque são uma fonte de luz barata, fácil e poderosa."

Mas trabalhos anteriores do grupo de Sasselov mostraram que a Terra primitiva teria experimentado uma faixa de comprimentos de onda mais curtos do que os típicos da superfície do planeta hoje, então Todd e Sasselov começaram a testar o sistema nessas condições.

"Nós dissemos: 'É maravilhoso que este sistema funcione, mas funcionaria realmente no ambiente da Terra primitiva?'", Disse Todd. "Nosso objetivo principal era testar o quanto isso dependia em comprimento de onda.

"Além disso, como usamos menos luz, tivemos que diminuir a concentração da solução também. E pudemos mostrar que ela funciona, em alguns casos, com mais eficiência do que a experiência original".

Todd, Sasselov e co-autores combinaram pequenas quantidades de cianeto e cobre em um recipiente de quartzo hermético - a luz ultravioleta pode penetrar no quartzo - e depois atingir a solução com a luz de intensidade mais baixa das lâmpadas sintonizáveis ​​de xenônio. Usando prismas, Todd foi capaz de separar a luz em diferentes comprimentos de onda, e direcionar o sistema com um comprimento de onda específico por horas a fio antes de executar testes para confirmar que a reação estava realmente ocorrendo.

Ajustando o sistema com base em condições específicas - quais moléculas estão presentes em uma atmosfera e intensidade da luz UV produzida por estrelas próximas - os pesquisadores poderiam usar o sistema para modelar se a reação poderia operar em outros planetas, disse Todd.

menu
menu