Cientistas examinam como as plantas se protegem emitindo sinais de cheiro para as aves

182nd Knowledge Seekers Workshop, Thursday, July 27, 2017 (Julho 2019).

Anonim

Quando as plantas estão em perigo ou sendo alimentadas por insetos, sabe-se que elas emitem sinais sensoriais voláteis que alertam os organismos da área - como os pássaros - de que precisam de ajuda. Embora a pesquisa tenha mostrado que isso ocorre em ecossistemas como as florestas, até agora, esse fenômeno nunca foi demonstrado em um ambiente agrícola.

Pesquisadores da Universidade de Delaware descobriram recentemente que as plantas agrícolas também emitem esses sinais quando submetidos a insetos, abrindo novos caminhos potenciais para os produtores defenderem suas plantações e, ao mesmo tempo, fornecendo uma fonte de alimento muito necessária para as aves.

Ivan Hiltpold e Greg Shriver conduziram a pesquisa na UD e usaram um método pouco ortodoxo para criar suas "larvas" para o estudo: um pouco de pinos de cor laranja e Play-Doh.

Usando um campo de milho na fazenda Newark da UD, os pesquisadores anexaram dispensadores usando uma mistura de odor sintético que reproduzia os voláteis - sinais de odor emitidos pelas plantas para indicar que estavam sendo atacados, como o cheiro de grama recém-cortada - presos a caules de milho.. Eles também usaram dispensadores usando apenas um solvente orgânico como medida de controle.

As larvas do Play-Doh com alfinetes de cabeça laranja foram então distribuídas em plantas ao redor dos dispensadores voláteis e os distribuidores de solvente orgânico com os pesquisadores medindo os ataques de pássaros ou bicadas nas larvas.

Eles descobriram que as larvas de imitação localizadas mais perto dos dispensadores voláteis tiveram significativamente mais ataques do que aqueles localizados mais próximos dos dispensadores de solvente orgânico.

Os resultados de seu estudo foram publicados recentemente no Journal of Chemical Ecology.

Hiltpold disse que os resultados apóiam evidências crescentes de que aves forrageadoras exploram sinais voláteis e um entendimento mais preciso de seu comportamento será crítico ao implementar programas de controle de pragas que se beneficiam dos serviços ecológicos fornecidos por pássaros insetívoros.

"Melhorar nossa compreensão de como as aves atacam os insetos abriria novos caminhos no controle sustentável de pragas", disse Hiltpold.

Embora tenha sido provado há anos que os insetos parasitóides ou insetos predadores respondem aos voláteis liberados pelas plantas danificadas e também foi demonstrado que as aves reagem aos voláteis da árvore após a herbivoria de insetos em uma árvore em uma floresta, Hiltpold, professor assistente do Departamento de Entomologia e Ecologia da Vida Selvagem, disse que esta é a primeira vez que a pesquisa de campo tem sido conduzida sobre voláteis em um ambiente agrícola.

"É um pedido de ajuda", disse Hiltpold. "A planta está danificada, a planta emite algo que recruta ajuda e todos nós estamos pensando que é ajuda de outros insetos, mas parece que as aves também estão usando isso como uma sugestão para localizar uma planta ou um grupo de plantas. Então o que pensamos é que eles usam sua equidade visual para localizar as larvas quando estão nas proximidades da usina emitindo os voláteis ".

Hiltpold disse que sua pesquisa no campo confirmava isso, pois eles tinham uma larva localizada em um dispensador volátil de uma planta e, em seguida, quatro larvas distribuídas em todas as plantas ao redor da planta com o dispensador.

Quando compararam o número de bicadas às larvas na planta com o dispensador com o número de bicadas nas larvas nas plantas ao redor do dispensador, não houve diferença significativa.

"Isso significa que o pássaro está chegando, cheirando os voláteis e quando chega à vizinhança da planta que está danificada, ele procura visualmente pelo inseto", disse Hiltpold.

Também é interessante porque há muito se acredita que as aves não são capazes de cheirar, mas esta pesquisa indica que elas estão cheirando os voláteis e, em seguida, aproximando-se mais visualmente de localizar suas presas.

"Se os pássaros podem ou não cheirar é uma grande questão, porque eles aparentemente não têm algumas características anatômicas para cheirar como os outros vertebrados estão cheirando", disse Hiltpold. "No entanto, eles parecem ter a capacidade de detectar voláteis, mas não sabemos exatamente como eles fazem isso ainda".

O próximo passo para os pesquisadores envolverá o monitoramento da diversidade de aves que respondem a essas sugestões em ambientes agrícolas, florestais e de zonas úmidas ao longo do verão.

Para avaliar a predação de insetos falsos pelas aves, as lagartas serão avaliadas visualmente uma vez por semana. Para saber quais pássaros estão respondendo aos voláteis, duas câmeras de lapso de tempo serão configuradas por ambiente para coletar imagens ao longo do experimento.

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