Cientistas obtêm nova ferramenta para rastrear novos patógenos matando sapos

How “living drugs” could help us fight cancer | Chiara Bonini | TEDxLUISS (Julho 2019).

Anonim

Um pesquisador de graduação desenvolveu um método para rastrear sapos para uma doença infecciosa que tem sido associada a mortes em massa de sapos em todo o mundo. Graças ao seu método, os cientistas serão capazes de rastrear a doença e tentar descobrir por que ela está provocando as mortes.

Emily Karwacki, que recentemente se formou em biologia pela Universidade da Flórida Central, não quis rastrear o patógeno mortal Perkinsea, mas depois de conseguir um local de pesquisa no laboratório da professora assistente Anna Savage, ela teve a tarefa de tentar teste para a doença. As rãs, que são indicadores de mudanças ambientais, estão morrendo em grandes quantidades. Eles também são uma parte importante da cadeia alimentar. Sem rãs, muitas outras espécies morreriam, disse Savage.

Os cientistas reduziram o que mais afeta os sapos a três patógenos, incluindo Perkinsea.

"Poucas pessoas estudaram a Perkinsea porque ela só foi identificada recentemente", disse Karwacki. "É diferente de outras doenças devido à maneira como ele ataca o hospedeiro".

O patógeno entra no sapo através da pele ou pode ser ingerido pela boca. Os cientistas sabem que vai direto para o fígado, incorporando-se antes de passar para o resto do tecido. Ele se espalha e então o sapo morre.

Karwacki, junto com Savage e o estudante de doutorado Matt Atkinson, suspeitavam que Perkinsea estava matando sapos na Flórida Central, mas os pesquisadores precisavam de uma maneira de testar primeiro. Karwacki foi encarregado de criar o teste molecular. O método é chamado qPCR, mas como a Perkinsea foi descoberta recentemente, não havia dados genéticos suficientes para fazer um teste específico. Karwacki teve que criar o que é chamado de par de primers, e combiná-lo com uma sequência de DNA da Perkinsea, para fazer o teste qPCR funcionar.

"O teste amplifica o DNA para que você saiba se seu patógeno está lá ou não", disse Emily. "Eu tive que alinhar um monte de seqüências de DNA de nossas amostras com outras de toda a palavra para criar o meu conjunto de primers. Foram quatro ou cinco meses antes de termos os primers e a sonda para criar um teste bem-sucedido."

Karwacki foi o primeiro a fazer isso por Perkinsea e seu trabalho foi recentemente publicado na revista Diseases of Aquatic Organisms.

Usando o ensaio qPCR de Karwacki, a equipe de pesquisadores descobriu que 25% dos sapos amostrados tinham resultado positivo para o patógeno. Eles amostraram três locais na Flórida: o Parque Estadual Gold Head Branch, em Keystone Heights, o UCF Arboretum, em Orlando, e a Estação Biológica Archbold, em Vênus. A área que encontraram com a infecção mais prevalente foi o ramo da cabeça de ouro, que é o norte mais distante. Archbold, o sul mais distante, não tinha infecção alguma. "Existem apenas três artigos sobre esta doença que a identificam especificamente", disse Karwacki. "Isso tem afetado muito os anfíbios no sudeste dos Estados Unidos e deve ser mais estudado. É provavelmente pelo menos um co-fator nesses eventos de extinção que estamos vendo."

O método de Karwacki agora permitirá que pesquisadores de todo o mundo testem a doença. Depois de se formar neste verão, ela está trabalhando em um novo estudo, limpando amostras de tecido de rã no Museu de História Natural da Flórida, em Gainesville. Ela limpou mais de 900 amostras e descobriu que Perkinsea remonta a 1922. Isso prova que a doença já esteve em populações de rãs antes, e os cientistas estão tentando descobrir por que isso está matando um grande número de rãs. "Agora com o meu qPCR, as pessoas podem testar áreas onde estão tentando liberar rãs para recuperar populações", disse Karwacki. "Os cientistas podem testar a água e o solo para ver se Perkinsea está lá para que não mandemos sapos para morrer."

Karwacki está ingressando no programa de mestrado em administração de empresas sem fins lucrativos da UCF antes de cursar pós-graduação. Ela continuará seu trabalho como pesquisadora associada no laboratório de Savage.

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