Cientistas revelam cânion submarino na borda da plataforma continental da Irlanda

Tá "Chovendo Satélites" ( Balões ) (Julho 2019).

Anonim

Um grupo de cientistas de todo o mundo revelou os impressionantes detalhes de um desfiladeiro submarino à beira da plataforma continental do país, depois de mapear uma área duas vezes maior que Malta.

O grupo retornará amanhã de manhã (10 de agosto) após uma expedição de pesquisa a bordo do RV Celtic Explorer com o Holland I ROV, liderado pela University College Cork (UCC) na Irlanda, mapeando 1800 km 2 de leito marinho para fotografar o desfiladeiro superior por duas semanas.

A descoberta é importante para entender mais sobre como o desfiladeiro submarino ajuda a transportar carbono para o oceano profundo. Embora haja excesso de CO2 na atmosfera (o efeito estufa), o oceano está absorvendo isso na superfície, e os canyons o bombeiam para o oceano profundo, onde não podem voltar à atmosfera.

A expedição, liderada pelo Dr. Aaron Lim da Escola de Ciências Biológicas, Terrestres e Ambientais da UCC (BEES), utiliza o Holland Remotamente Operated Vehicle (ROV) do Marine Institute e tecnologias de mapeamento de última geração para revelar a natureza do o canyon.

"Este é um vasto sistema de desfiladeiros submarinos, com falésias quase verticais de 700m em locais e indo a profundidades de até 3000m. Você poderia empilhar 10 torres Eiffel umas sobre as outras lá dentro", disse o Dr. Lim (BEES-UCC). Longe da terra, esse canyon é um laboratório natural do qual sentimos o pulso do Atlântico em mudança ".

De acordo com o Dr. Lim, essa descoberta, combinada com descobertas recentes na margem irlandesa-atlântica, mostra os avanços tanto na tecnologia marinha quanto na força de trabalho científica da Irlanda. "A Irlanda é de classe mundial e, para um país pequeno, atingimos nosso peso".

O Porcupine Bank Canyon é o desfiladeiro submarino mais ocidental na margem irlandesa contígua 320 km a oeste de Dingle e sai para a planície abissal a uma profundidade de água de 4000m. O cânion superior é cheio de corais de água fria formando recifes e montes que criam uma borda no bordo do cânion de 30m de altura e 28 km de comprimento.

Os recifes de corais na borda do desfiladeiro finalmente se separam e escorregam para dentro do desfiladeiro, onde formam um acúmulo de entulho de coral mais profundo dentro do desfiladeiro.

O ROV se aventurou mais fundo no canyon e encontrou acúmulos significativos de detritos de coral que caíram de centenas de metros acima.

Isto é tudo sobre o transporte de corais de água fria armazenada em carbono nas profundezas. Os corais pegam seu carbono do plâncton morto que chove da superfície do oceano, portanto, em última análise, da nossa atmosfera ", disse o professor Andy Wheeler, da Escola de Economia de Bees, UCC e do Centro Irlandês de Pesquisa em Geociências Aplicadas (iCRAG).

"O aumento das concentrações de CO2 em nossa atmosfera está causando nosso clima extremo; os oceanos absorvem esse CO2 e os canyons são uma rota rápida para bombeá-lo para o oceano profundo, onde ele é armazenado com segurança."

Os novos mapas detalhados mostram lóbulos de detritos de sedimentos e as cicatrizes de lâminas submarinas à medida que as paredes do cânion entram em colapso. Há também a exposição de antigos leitos rochosos crustais e canais incisos no assoalho do cânion esculpidos por avalanches de sedimentos.

"Nós levamos núcleos com o ROV, e os sedimentos revelam que, embora o canyon esteja quieto agora, periodicamente é um lugar violento onde o fundo do mar é rasgado e erodido", acrescentou o professor Wheeler.

Os novos dados de mapeamento mostram um recurso de aro ao longo do bordo do cânion a aproximadamente 600 m de profundidade da água. "Quando nós enviamos o ROV, vimos que este aro é feito de uma profusão de corais de água fria, que parece se estender por quilômetros ao longo da borda do cânion", disse o professor Luis Conti, da Universidade de São Paulo.

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