Estudo descobre que hidrovias gerenciadas não são isoladas dos efeitos da mudança climática

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Anonim

Um novo estudo conduzido por pesquisadores da Universidade de Indiana descobriu que modificações como represas e reservatórios nos Estados Unidos e no Canadá não isolam rios e córregos dos efeitos da mudança climática.

A análise publicada em 6 de agosto nos Anais da Academia Nacional de Ciências mostra que o fluxo de água em cursos d'água gerenciados diminuiu no sul e oeste dos Estados Unidos nas últimas três décadas da mesma maneira que as hidrovias nessas regiões sem modificações.

Da mesma forma, o estudo também descobriu que o fluxo de água nos rios e córregos do nordeste dos Estados Unidos, bem como nas grandes planícies do norte e pradarias do sul do Canadá, cresceu nos últimos 30 anos - o mesmo que as vias navegáveis ​​naturais. nessas regiões.

"Este estudo constata que as tendências climáticas de grande escala já estão afetando a disponibilidade de água em muitas regiões do sul e oeste dos Estados Unidos", disse Darren Ficklin, professor associado do Departamento de Geografia da Faculdade de Artes e Ciências de IU Bloomington e membro da o Instituto de Resiliência Ambiental da IU, parte do Grande Desafio Preparado para a Mudança Ambiental da universidade. "Isso é significativo, dada a importância de córregos e rios para uso agrícola, água potável urbana e ecossistemas aquáticos nessas regiões."

O estudo é a primeira análise a fornecer uma visão detalhada do efeito da mudança climática em cursos d'água gerenciados nos EUA e no Canadá, em comparação com rios e córregos não gerenciados. A pesquisa tradicional sobre os efeitos da mudança climática nas hidrovias concentrou-se em rios e rios não gerenciados - ou "naturais" - à medida que técnicas de manejo da água eram vistas como obscuras "sinais climáticos" na pesquisa.

Para conduzir o estudo, Ficklin e seus colegas analisaram dados de mais de 3.000 rios e riachos norte-americanos entre 1981 e 2015 do US Geological Survey e do Canadian Department of the Environment. Destes canais, 2.549 foram considerados recursos gerenciados. Apenas 570 cursos de água foram considerados naturais - ou cerca de dois em cada nove cursos de água nesses países.

Uma proporção similar de vias navegáveis ​​gerenciadas e naturais existe em todo o mundo, disse Ficklin. A capacidade de usar esses córregos e rios em pesquisas climáticas abriria muitas regiões para observações sobre como as mudanças nos padrões climáticos, temperatura e precipitação afetam o acesso e fornecimento de água.

"Acreditamos que muitos, muitos mais canais poderiam ser usados ​​para pesquisas climáticas", acrescentou. "Embora certas características como pico e baixa vazão ainda possam diferir significativamente, descobrimos que as tendências recentes são bastante semelhantes".

O estudo também lança luz sobre o impacto relativamente pequeno que a gestão da água tem em mudanças de grande escala nas tendências climáticas.

"Geralmente, as bacias hidrográficas gerenciadas apenas atenuam os efeitos da mudança climática em períodos extremamente secos", disse a coautora do estudo, Sarah Null, da Universidade do Estado de Utah. "Para os outros 99% dos fluxos, esses resultados sugerem que a gestão atual da água não neutraliza os efeitos da mudança climática. Isso exigiria métodos mais inovadores e estratégicos de gerenciamento da água."

O trabalho não significa necessariamente que os atuais métodos de gerenciamento de água são ineficazes, acrescentou Ficklin. Mas sugere que o "sinal" da mudança climática é aparente em fluxos típicos em todas as hidrovias, não importa como eles sejam gerenciados. Depois de um certo ponto, ele disse, é improvável que a gestão da água forneça uma solução para mudanças em grande escala na disponibilidade de água.

"O que isso significa para as pessoas em áreas de secagem é que a gestão da água não está resultando em 'mais água' para fins agrícolas, ambientais e urbanos", disse ele. "As pessoas em áreas de secagem simplesmente têm uma quantidade cada vez mais limitada de água para usar. Em última análise, os métodos de gerenciamento de água não podem simplesmente mudar isso."

Preparado para a Mudança Ambiental, a segunda das iniciativas do Indiana Grand Challenges, reúne uma ampla coalizão bipartidária de líderes governamentais, empresariais, sem fins lucrativos e comunitários para ajudar Indiana a se preparar melhor para os desafios que a mudança ambiental traz à nossa economia, saúde e meios de subsistência.

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