Entendendo a mudança climática: Long Beach New York, pós-Sandy

Words at War: Combined Operations / They Call It Pacific / The Last Days of Sevastopol (Julho 2019).

Anonim

Nos últimos dois fins de semana, minha rotina de verão de andar de bicicleta no calçadão de Long Beach até a academia foi interrompida por grandes tempestades de chuva. Em vez disso, dirigi até a academia e observei a água se acumular e escorrer da Park Avenue de Long Beach enquanto eu passava o zoneamento na máquina elíptica. Sempre que as tempestades chegam lá, como a maioria dos meus vizinhos, eu penso em "Supertempestade Sandy" e nos meses (e em algumas famílias, anos) que levaram para consertar nossas casas. Uma vez que os danos ao meu bangalô de verão foram avaliados em menos de 50% do seu valor total, não fui obrigado a levantar minha casa para manter o seguro de inundação. Mas em toda Long Beach, Atlantic Beach, Point Lookout e Rockaways, vêem-se centenas de casas que já foram de dois andares, agora aumentadas para três. Os sinais de mudança estão em toda parte. Sandy foi um evento que alterou a forma como as pessoas pensam sobre suas casas, sua comunidade e a realidade da mudança climática.

Além das respostas individuais, o governo tem estado ativo também. O calçadão de Long Beach foi reconstruído com investimentos de todos os níveis do governo, e o governo federal continua trabalhando para tornar a área mais resiliente. O Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA está no meio de um projeto plurianual de US $ 230 milhões para restaurar e reforçar a praia.

De acordo com um informativo do Corpo de Engenheiros sobre o projeto:

"A área do projeto está localizada na costa sul de Long Island, consistindo de aproximadamente 9 milhas de costa de Jones Inlet a East Rockaway Inlet. A área está sujeita a ataques diretos de onda e inundações durante grandes tempestades e furacões, causando danos a estruturas localizadas ao longo Uma altura histórica baixa e largura estreita da frente de praia aumentou o potencial de danos causados ​​por tempestades, ocorrendo tempestades violentas em 1938, 1950, 1953, 1960, 1962, 1984, 1991, 1992 e 2012. Em outubro de 2012, A Super Storm Sandy recebeu mais de US $ 250 milhões de dólares em prejuízos e o projeto prevê a redução do risco de danos causados ​​às tempestades costeiras às comunidades altamente desenvolvidas da região, que consistem em um sistema de bermas, dunas e virilhas que reduz o risco de 100 anos. evento de tempestade para aproximadamente 7 das 9 milhas de costa pública entre Jones Inlet e East Rockaway Inlet, incluindo as comunidades de Point Lookout, Lido Beach e a cidade de Long Beach. O volume aproximado de areia do ect é de 4.720.000 CY. O projeto também inclui a reabilitação de 17 virilhas existentes e a construção de 4 virilhas adicionais (2 são diferidas com base no monitoramento e determinação das necessidades futuras). "

Um projeto semelhante foi proposto pela primeira vez antes do furacão Sandy e encontrou forte oposição da comunidade. Naquela época, as pessoas pensavam que as altas dunas obstruiriam as vistas do oceano e perturbariam a vida como a conhecíamos. Neste verão, embora alguns estejam reclamando um pouco da inconveniência de alguns fechamentos de praia, a maioria das pessoas fica feliz em ver a praia se alargar e as dunas se acumularem. A comunidade está tão ansiosa para ver o projeto concluído que o Conselho da Cidade de Long Beach votou recentemente para permitir que o trabalho de reabastecimento de praia ocorra sete dias por semana, vinte e quatro horas por dia. O objetivo é que o projeto seja concluído a tempo de proteger a ilha barreira antes do auge da temporada de furacões deste ano.

As pessoas em Long Beach experimentaram o impacto da mudança climática e estão fazendo o que podem para se preparar para futuras inundações. Eles valorizam muito a comunidade e o estilo de vida para abandonar suas casas, mas Sandy mudou as atitudes locais em relação a medidas destinadas a desenvolver a resiliência climática. Essa mudança de atitude chegou em boa hora, porque o futuro provavelmente trará níveis crescentes de inundações costeiras, durante as marés altas e as tempestades. Em 2014, a Union of Concerned Scientists publicou um estudo intitulado: "Marés invasoras: como a elevação do nível do mar e enchentes de maré ameaçam as comunidades do leste dos EUA e da costa do Golfo nos próximos 30 anos." O relatório observou que:

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muitas comunidades da costa leste agora veem dezenas de inundações de marés a cada ano. Algumas dessas comunidades tiveram um aumento de quatro vezes no número anual de dias com inundações de maré desde 1970

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Usando um cenário de médio alcance para a futura elevação do nível do mar, descobrimos que, até 2030, mais da metade das 52 comunidades que analisamos nas Costas Leste e do Golfo podem esperar uma média de mais de duas dúzias de inundações de marés por ano. O aumento na freqüência de inundações de maré em 2030 representa um aumento extremamente acentuado para alguns, e dois terços podem ver uma triplicação ou mais no número de enchentes de maré alta a cada ano ”.

Mesmo que as comunidades costeiras ainda não tenham sofrido o impacto de um evento climático extremo, elas foram sujeitas a danos causados ​​pela inundação das marés. Projetos de construção como o que está em andamento em Long Beach podem reduzir o número de vezes que essas águas atingem nosso ambiente construído. Os custos nacionais desses projetos são grandes e precisarão crescer. Os projetos de restauração de praias exigem manutenção e reconstrução periódica, por isso precisamos estar preparados para arrecadar e gastar dinheiro de impostos para preservar nossas comunidades de praia. Infelizmente, a alternativa de gastar dinheiro para evitar danos é sofrer o impacto desse dano. A prevenção será muito menos dispendiosa do que a reconstrução. Em 2018, no seguimento do seu estudo de 2014, a Union of Concerned Scientists analisou o impacto financeiro das cheias das marés em condições de aumento do nível do mar projetado. De acordo com este recente relatório:

"Mais de 300.000 das casas costeiras de hoje, com um valor de mercado coletivo de cerca de US $ 117, 5 bilhões hoje, correm risco de inundações crônicas em 2045 - um cronograma que se enquadra no prazo de 30 anos de uma hipoteca de hoje. Aproximadamente 14.000 propriedades comerciais costeiras, atualmente avaliado em um valor de aproximadamente US $ 18, 5 bilhões, também estão em risco durante esse período. "

Enquanto muitas das casas em Long Beach tendem a ser relativamente modestas, esse não é o caso quando se soma o valor das casas nos Hamptons e algumas das seções mais caras de Cape Cod, Martha's Vineyard e Jersey Shore. A consciência do ambiente em mutação e o impacto da mudança climática são bastante altos nessas comunidades de praia. As pessoas vivem nestes lugares devido ao seu amor pela praia e pelo oceano e é óbvio que as comunidades de praia mudaram dramaticamente ao longo do último meio século. Eles se tornaram mais desenvolvidos e mais propensos a inundações. Alguns cientistas do clima acreditam que muitas comunidades de praia são tão vulneráveis ​​aos impactos climáticos que devem ser abandonadas. Para as pessoas que vivem no retiro da costa não é uma opção. Eu compartilho dessa visão. Pode haver uma casa ou duas que não valham o custo para economizar, mas quando comunidades inteiras correm risco, acredito que devemos investir em sua resiliência e sobrevivência.

Enquanto eu esperava no saguão do ginásio no sábado pela manhã para a tempestade diminuir um pouco, antes de voltar ao ar livre, o grupo que eu estava esperando com a primeira inundação discutida, então Sandy, mas logo se voltou para uma discussão sobre os altos custos da gasolina. Um casal de pessoas começou a falar sobre o quão logo eles seriam capazes de evitar os aumentos de preço da gasolina quando os carros elétricos desceu um pouco no preço. O consenso parecia ser que a mudança para carros elétricos estava a cerca de uma década de distância. Ocorreu-me que este era um grupo que assumia a realidade da mudança climática e entendia a necessidade de se adaptar aos seus impactos e tentar evitar que ela piorasse. Problemas ambientais resultam em políticas ambientais quando se tornam tangíveis para as comunidades. Em Long Beach, Nova York, a mudança climática é tão real quanto os passos necessários para se adaptar a ela.

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