Assinaturas exclusivas de pólen em mel australiano podem ajudar a combater uma indústria falsificada

PARCERIA- CAIXA COLONIAL PRODUTOS ARTESANAIS MORRETES -PARANA POR MARA CAPRIO (Julho 2019).

Anonim

O mel australiano, produzido a partir de abelhas européias domesticadas que se alimentam principalmente de vegetação nativa, é único. Sob o microscópio, a maioria das amostras australianas de mel pode ser distinguida do mel produzido em outros países.

Essa é a conclusão do nosso estudo, o primeiro exame sistemático do pólen contido no mel australiano.

Colaboramos com dois grandes varejistas de mel para pesquisar o conteúdo de pólen de um grande número de amostras de mel não processadas. Descobrimos que uma mistura única de flora nativa confere ao mel australiano uma assinatura de pólen distinta.

Como os medos crescem a respeito de alimentos "falsificados" ou adulterados, especialmente alimentos de alto valor, como azeite de oliva, café, açafrão e mel, há um enorme benefício em preservar a reputação internacional da Austrália de produtos de alta qualidade.

O que faz mel?

O mel é feito pelas abelhas a partir do néctar açucarado das flores, mas o néctar contém grandes quantidades de pólen. Embora as abelhas façam viagens separadas para coletar néctar e pólen, o pólen que encontramos no mel foi introduzido na maior parte por ser "derramado" no néctar, ou dentro da flor ou enquanto uma abelha estava coletando néctar.

Normalmente, o mel produzido a partir de uma única colmeia conterá entre 5 e 30 tipos distintos de pólen, cada um produzido por uma espécie vegetal diferente ou um grupo de espécies intimamente relacionadas.

O estudo do pólen no mel, conhecido como melissopalinologia, utiliza diferenças na composição polínica dos méis para determinar as origens geográficas ou botânicas das amostras de mel.

A melissopalinologia é amplamente usada na Europa, mas nenhum levantamento sistemático do conteúdo de pólen do mel australiano foi tentado antes. Os melissopalinologistas colocam amostras de mel sob o microscópio para identificar grãos de pólen individuais, geralmente entre 10-50 micrômetros de tamanho. Examinamos sua forma, tamanho, decoração de superfície e outras características morfológicas para determinar suas origens botânicas.

Mel falsificado

A contrafação de alimentos é uma ameaça crescente para consumidores e produtores. Os produtos agrícolas australianos têm uma boa reputação, o que os torna cada vez mais valorizados em países que experimentaram uma série de escândalos de segurança alimentar, desde ovos a fórmulas infantis.

À luz da incerteza transnacional sobre a qualidade dos alimentos, os agricultores australianos e outros produtores de alimentos precisam de melhores maneiras de autenticar a origem de nossos produtos alimentícios, incluindo o mel.

É aqui que entra a melissopalinologia. Não só podemos dizer de que plantas (e, portanto, de qual região) é o mel; a melissopalinologia também pode ser usada para ver se o mel foi diluído com xaropes de grãos - uma tática comum de falsificação.

Distinguindo o mel australiano

A maioria dos mel australianos é produzida por colméias colocadas dentro ou perto da vegetação nativa. Nas partes sul e leste do continente, isto é principalmente florestas e bosques dominados por várias espécies de Eucalyptus, ou árvores de goma. Portanto, não é surpreendente que a grande maioria dos méis australianos contenha muito pólen de eucalipto, e alguns méis contenham poucos outros tipos de pólen.

As cerca de 800 espécies de eucaliptos são nativas apenas da Austrália (um punhado de espécies ocorre naturalmente nas ilhas ao norte). Assim, se os eucaliptos ainda crescessem apenas onde são nativos, seria relativamente fácil identificar o mel australiano com base simplesmente na presença do pólen de eucalipto.

No entanto, uma série de espécies de eucaliptos tem se espalhado amplamente em outros países tropicais e subtropicais, onde são fontes valiosas de néctar. Eles são, por vezes, o recurso de néctar dominante para as abelhas locais.

Portanto, se quisermos usar a análise de pólen para autenticar a origem dos méis australianos, a mera presença de pólen de eucalipto não será cortada. Um calço de mel cheio de pólen de eucalipto poderia igualmente ser produzido na Espanha, no Brasil ou na China.

Mas acontece que o conteúdo de pólen faz com que os méis australianos se distingam de outras formas. Descobrimos que os méis australianos - até mesmo alguns produzidos em terras agrícolas, em vez de mata nativa - normalmente contêm vários tipos de pólen representando o gênero Eucalyptus, além de tipos de pólen produzidos pelos "primos" de Eucalyptus dentro da família de plantas Myrtaceae. pertence).

Isso faz sentido, já que muitas espécies australianas de Myrtaceae estão adaptadas para serem polinizadas por mamíferos e aves. Para satisfazer as necessidades energéticas de seus polinizadores, muitas dessas espécies produzem grandes volumes de néctar rico em açúcar, o que é igualmente atraente para as abelhas.

Assim, a maioria dos méis australianos contém vários tipos de pólen de Myrtaceae, o que não parece acontecer em outros lugares - mesmo em regiões como a América do Sul e os países do Mediterrâneo, onde os méis são produzidos rotineiramente a partir de eucalipto.

No sudoeste da Austrália, um dos hotspots de biodiversidade de plantas da Austrália, os méis produzidos a partir de vegetação nativa são ainda mais distintos, não apenas contendo uma grande diversidade de pólen de Myrtaceae, mas também tipicamente contendo muitos tipos de pólen distintos dentro de Proteaceae, a família de plantas que inclui Banksia, Grevillea, e Macadamia.

Agora sabemos que os méis australianos refletem a rica biodiversidade de nossas plantas nativas. Essa biodiversidade pode fornecer uma base para o desenvolvimento de uma maneira de autenticar esse produto caracteristicamente australiano.

menu
menu