Textos egípcios não publicados revelam novos insights sobre a medicina antiga

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Anonim

A Universidade de Copenhague, na Dinamarca, abriga uma coleção única de manuscritos de papiro egípcios antigos.

Uma grande parte da coleção ainda não foi traduzida, deixando os pesquisadores sem saber o que eles podem conter.

"Uma grande parte dos textos ainda não foi publicada. Textos sobre medicina, botânica, astronomia, astrologia e outras ciências são praticados no Egito Antigo", diz o egiptólogo Kim Ryholt, chefe da Coleção Carlsberg Papyrus da Universidade de Copenhague, na Dinamarca.

Uma equipe internacional de pesquisadores está traduzindo os textos anteriormente inexplorados, que, segundo um dos pesquisadores, contêm novas e excitantes percepções sobre o Egito Antigo.

"É totalmente único para mim poder trabalhar com material inédito. Isso não acontece em muitos lugares ao redor do mundo", diz Ph.D. Amber Jacob, do Instituto para o Estudo do Mundo Antigo na Universidade de Nova York, EUA. Ela é um dos quatro Ph.D. estudantes trabalhando nos manuscritos inéditos realizados em Copenhague.

Os egípcios sabiam sobre os rins

A pesquisa de Jacó se concentra nos textos médicos da biblioteca do templo de Tebtunis, que existia muito antes da famosa Biblioteca de Alexandria, até 200 aC.

Em um dos textos, ela encontrou evidências de que os antigos egípcios sabiam da existência dos rins.

"É o mais antigo texto médico conhecido para discutir os rins. Até agora, alguns pesquisadores pensavam que os egípcios não sabiam sobre os rins, mas neste texto podemos ver claramente o que eles fizeram", diz Jacob.

Os papiros também revelam insights sobre a visão egípcia sobre astrologia.

"Hoje, a astrologia é vista como uma pseudociência, mas na antiguidade era diferente. Era uma ferramenta importante para prever o futuro e era considerada uma ciência muito central", diz Ryholt.

"Por exemplo, um rei precisava verificar quando era um bom dia para ir à guerra", diz ele.

A astrologia era sua maneira de evitar ir à guerra em um dia ruim, como quando os corpos celestes estavam alinhados em uma configuração particular.

Contribuição dos egípcios para a ciência

Os manuscritos não publicados fornecem uma visão única para a história da ciência, diz Ryholt.

"Quando você ouve sobre a história da ciência, o foco é muitas vezes sobre o material grego e romano. Mas temos material egípcio que vai muito mais longe. Um de nossos textos médicos foi escrito há 3.500 anos, quando não havia material escrito sobre o assunto. Continente europeu ", diz ele.

Analisando este texto de 3.500 anos de idade é o trabalho de Ph.D. estudante, Sofie Schiødt da Universidade de Copenhague.

Um lado do manuscrito descreve tratamentos incomuns para doenças oculares, diz Schiødt.

Texto de papiro descoberto na Alemanha

O outro lado, descreve o equivalente egípcio antigo de um teste de gravidez e digitalização.

"O texto diz que uma mulher grávida deve fazer xixi em um saco de cevada e um saco de trigo. Dependendo de qual saco brota primeiro revela o sexo de seu filho. E se nenhum dos sacos brotar, então ela não estava grávida", diz Schiødt.

Sua pesquisa revela que as idéias registradas nos textos médicos egípcios se espalham muito além do continente africano.

"Muitas das idéias nos textos médicos do Egito Antigo aparecem novamente em textos gregos e romanos posteriores. A partir daqui, eles se espalharam mais para os textos médicos medievais no Oriente Médio, e você pode encontrar traços até a medicina pré-moderna, " ela diz.

O mesmo teste de gravidez usado pelos egípcios é referido em uma coleção de folclore alemão de 1699.

"Isso realmente coloca as coisas em perspectiva, pois mostra que as idéias egípcias deixaram traços milhares de anos depois", diz Schiødt.

"Cada contribuição é importante"

Traduzir os textos não publicados é um trabalho importante, de acordo com o egiptólogo Hans-Werner Fischer-Elfert, do Departamento de Egiptologia da Universidade de Leipzig, na Alemanha.

"Ainda temos um conhecimento muito fragmentado das ciências naturais no Egito Antigo. Portanto, toda contribuição individual é importante", diz ele.

"Hoje ainda há várias fontes que, teoricamente, eram conhecidas pelos cientistas, mas ainda permaneciam inativas em várias coleções ao redor do mundo sem que ninguém as visse em detalhes. Agora chegou a hora de reconhecê-las."

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