Bombeiros americanos combatem pensamentos suicidas após o incêndio

Susto com Ursinho | Câmeras Escondidas (05/02/17) (Julho 2019).

Anonim

Matt Shobert abre os olhos e deseja estar morto, um pensamento recorrente que começou há quatro anos, quando o ex-bombeiro primeiro pensou em tirar a própria vida.

Ele não é o único: alguns de seus companheiros sofrem em silêncio e alguns acabam cometendo suicídio.

Combater incêndios florestais como aqueles que devastaram as regiões ocidentais dos Estados Unidos neste verão significa dias que são exaustivos e intermináveis, enquanto a morte e a destruição pesam nas mentes daqueles encarregados de conter as chamas.

"Você tem bombeiros trabalhando de 12 a 36 horas direto na linha de fogo, então eles estão fisicamente exaustos, eles estão emocionalmente exaustos porque estamos matando bombeiros nesses incêndios, os bombeiros estão morrendo", disse o chefe dos bombeiros Tony Bommarito. Yorba Linda, a 65 quilômetros ao sul de Los Angeles.

A Califórnia, um dos estados mais atingidos, viu cinco bombeiros morrerem lutando contra as chamas até agora este ano. Em todo o país, esse número sobe para 64, segundo dados oficiais.

Esse número não inclui os 45 que se mataram em 2018, de acordo com Jeff Dill, cujo grupo da Aliança de Saúde Comportamental de Bombeiros (FBHA) ajuda aqueles que lutam contra a depressão ou o Transtorno de Estresse Pós-Traumático, também conhecido como TEPT.

"Não somos super-heróis. Todo mundo tem um limite", disse Bommarito, 48 anos.

"Espera-se que sejamos corajosos, fortes, corajosos para ajudar, não peça ajuda", disse Dill, um bombeiro aposentado a quem Matt Shobert ligou quando seus pensamentos se voltaram para saltar de uma ponte em San Diego.

Deixado sem nada

Shobert, de 56 anos, estava supervisionando uma limpeza no meio do nada: a escova estava seca e combustível, perfeita para um incêndio florestal.

Em um acidente esquisito, a lâmina do cortador de relva atingiu uma pedra e disparou-a como um míssil em sua mandíbula: o operador da máquina estava a meio campo de futebol de distância e não percebeu o que havia acontecido.

Shobert ficou sem frio e estava coberto de sangue quando acordou. Ele não tinha certeza de como iria chegar a 500 jardas de sua caminhonete para pedir ajuda.

"Eu basicamente tive uma lesão muito traumática e tive que salvar minha própria vida", disse ele. "Depois de passar cerca de 30 anos no serviço de bombeiros, lidando com a morte e destruição e carnificina, e acho que todas essas coisas vieram juntas."

Levou muito tempo para se recuperar de sua lesão. Quando ele voltou ao trabalho, ele não era o mesmo homem, oscilando entre rajadas de raiva e tristeza.

"Eu percebi que eu tinha que me aposentar do serviço de bombeiros e isso foi tudo que eu sabia nos últimos 30 anos porque era a minha vida, era o meu hobby, era tudo que eu fazia. E em uma fração de segundo, longe ", disse ele.

"Eu pensei em suicídio. E por alguma razão eu decidi ligar para um amigo meu … em vez de pular da ponte em San Diego", disse ele.

Shobert foi diagnosticado com TEPT e desde então passou por terapia e tomou medicação, mas a estrada é longa e dura.

"Eu ainda acordo de manhã e às vezes gostaria de estar morto", disse ele. "Eu ainda sou bastante miserável, mas pelo menos agora eu tenho uma caixa de ferramentas."

Dill se interessou pelos problemas de saúde mental que seus "irmãos e irmãs" enfrentavam quando um grupo de seu posto de bombeiros voltou de ajudar em Nova Orleans em 2005, após o devastador furacão Katrina.

Ele sentiu que a terapia oferecida não era suficiente, então ele começou a estudar e começou a transição de bombeiro para conselheiro.

Ele registrou 1.200 suicídios nos últimos 20 anos, incluindo 93 em 2017.

Mas Dill acha que representa apenas cerca de 40 por cento do número real de suicídios, porque sua pesquisa depende de famílias e amigos que apresentem as informações para sua lista.

'Um lugar escuro'

Especialistas dizem que a decisão de cometer suicídio é muitas vezes o resultado de um acúmulo de fatores.

Foi o que aconteceu com Mike Bilek. Foi o seu passado nas forças armadas, depois como bombeiro, tudo misturado com questões pessoais não especificadas, que o levaram a pensar em se matar.

"Em um ponto, eu estava entrando em um lugar tão escuro que comecei a ter esses pensamentos de suicídio", disse ele.

"Eu nunca cheguei ao ponto em que iria agir", disse ele. "Mas o fato de que esses pensamentos estavam se infiltrando na minha cabeça realmente assustou as luzes do dia fora de mim."

Bilek procurou ajuda e agora trata sua condição com uma combinação de terapia, medicação e meditação, que ele precisava mais do que nunca, quando uma lesão nas costas forçou-o a se aposentar aos 39 anos e começar uma nova vida.

Atualmente, há mais conversas em postos de bombeiros sobre questões de saúde mental, com grupos de apoio, mas ainda há resistência.

Dill disse que recentemente conversou com sete bombeiros diagnosticados com TEPT que foram "demitidos do trabalho porque lhes disseram: 'Bem, você não pode mais fazer o trabalho'", disse ele.

Em sua missão de espalhar a palavra, Dill comprou uma caravana para poder viajar pelo país e conversar com os bombeiros sobre sua saúde mental.

E quando ele deixou o posto de bombeiros em Yorba Linda, ele recebeu uma mensagem de texto em seu celular: outro suicídio.

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