Com menos tipos de peixes para capturar, os pescadores do Maine podem estar perdendo seu conhecimento sobre o mar

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Anonim

Os pescadores do Maine têm uma longa história de envolvimento na gestão da pesca. A comunicação entre colhedores e formuladores de políticas tem sido fundamental para o desenvolvimento de regras e regulamentos que ajudaram a sustentar a pesca costeira da região - de moluscos a alevinos e lagostas.

Em parte, esse sucesso resulta da profunda compreensão do ambiente natural dos pescadores. "Conhecimento ecológico local" é um termo usado para descrever as percepções coletivas mantidas por um grupo particular sobre seu ambiente, resultantes da transmissão do conhecimento cultural de uma geração para a próxima, combinadas com interações regulares e persistentes entre as pessoas e o meio ambiente.

O "conhecimento ecológico local" derivado da experiência dos pescadores pode ser igualmente valioso como dados obtidos através de métodos científicos modernos para informar a gestão de recursos e construir a resiliência da comunidade. No entanto, a própria experiência que forma a base para o conhecimento dos pescadores está sendo corroída pelo aumento da especialização nas pescarias do Maine, com mais colhedores concentrando-se em uma ou duas espécies-alvo. Como os pescadores se concentram em menos tipos de peixes, eles têm menos acesso ao meio ambiente. Isso significa que eles estão perdendo conhecimento ambiental também?

Joshua Stoll, professor assistente de pesquisa de política marinha e cientista colaborador do Maine Center for Coastal Fisheries, trabalhou com Emily Farr, recém-formada pela Universidade de Yale, e a professora assistente Christine Beitl, do Departamento de Antropologia, para estudar como os pescadores estão mudando. O acesso às espécies de peixes ao longo do tempo (que Stoll documentou em pesquisas anteriores) afetou seus conhecimentos sobre o meio marinho. Marina Cucuzza, aluna do programa de pós-graduação em ciências marinhas e políticas marítimas da UMaine, ajudou com algumas das entrevistas.

Os resultados de sua pesquisa, financiada pelo Maine Sea Grant e pela Eastern Maine Conservation Initiative, foram publicados na revista Ecology and Society em julho.

Enquanto preliminares, o estudo confirmou que quanto mais diversificada a atividade de um pescador, maior o escopo de seu conhecimento. Suas entrevistas aprofundadas e abertas com 17 pescadores de 12 cidades costeiras revelaram perspectivas únicas sobre as complexas interações entre peixes e seu habitat, fornecendo insights sobre as flutuações locais na temperatura da água e padrões climáticos e interações com animais. Aqueles que pescavam por mais espécies interagiam com mais características do mar, resultando em uma compreensão mais holística do ambiente marinho e sua dinâmica.

"À medida que as medidas regulatórias no manejo da pesca restringem cada vez mais a capacidade dos indivíduos de entrar em pescarias diversas, essas descobertas têm implicações significativas para a sustentabilidade e para o entendimento do papel que as instituições desempenham na modelagem do conhecimento ecológico local", escreveu Farr e Stoll no artigo.

De acordo com Stoll, que é afiliado à Escola de Ciências Marinhas da UMaine e ao Centro Mitchell para Soluções de Sustentabilidade, a criação de um sistema de licenciamento mais flexível no Maine que permita aos pescadores alternar entre as pescarias sem prejudicar a sustentabilidade dos recursos marinhos representa um desafio significativo. Tal sistema pode ajudar a conservar o conhecimento ecológico local numa época em que os insights dos pescadores sobre o ambiente marinho em mudança são mais necessários do que nunca.

Stoll planeja incorporar essa pesquisa a uma nova parceria entre a UMaine e o Maine Centre for Coastal Fisheries, o Departamento de Recursos Marinhos e o Serviço Nacional de Pesca Marinha do Maine. A Colaboração da Costa Leste do Maine é projetada para criar uma nova estrutura científica para apoiar o gerenciamento da pesca baseada em ecossistemas no leste do Maine.

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