Os locais de trabalho servem como campo de treinamento ou dissuasão para a participação cívica

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Locais de trabalho podem encorajar ou impedir a participação de um funcionário na vida civil fora do escritório, dependendo de como o local de trabalho é estruturado, de acordo com uma pesquisa co-escrita por um especialista da Universidade de Illinois que estuda sindicatos e política.

Quando há um ambiente de escritório mais igualitário que promove um senso de abertura e agência, o local de trabalho pode servir como um trampolim para o aumento de atitudes e comportamentos democráticos. Mas ambientes e práticas ditatoriais ou autoritárias no local de trabalho tendem a reduzir a participação na vida cívica fora do escritório, disse J. Ryan Lamare, professor de relações trabalhistas e trabalhistas em Illinois.

"Esta pesquisa nos dá uma indicação bastante clara de que, em termos de contribuições para a sociedade em geral, a participação na vida cívica fora do local de trabalho é fortemente influenciada pela experiência dos funcionários dentro do local de trabalho", disse Lamare. "Em outras palavras, o que acontece no local de trabalho não fica apenas no local de trabalho. O trabalho não importa apenas dentro de sua própria bolha, mas também para instituições e estruturas democráticas."

O documento, publicado na revista ILR Review, analisou várias medidas de participação dos funcionários e os comportamentos políticos de mais de 14.000 trabalhadores em 27 países da Europa a partir de 2010-11.

Os pesquisadores descobriram que a autonomia e a participação na tomada de decisões no local de trabalho estavam ligadas a comportamentos políticos individuais na sociedade civil. Os resultados, que são consistentes com a hipótese de um "efeito colateral positivo de democratização externa" do local de trabalho para a arena política, apontam para a influência do local de trabalho no comportamento individual, disse Lamare.

"Mesmo que a questão tenha sido estudada anteriormente na literatura de ciência política, não é muito conhecida nos círculos do local de trabalho", disse ele. "Pesquisas anteriores também foram bastante centradas nos EUA. Obviamente, não devemos usar os EUA como o único barômetro, especialmente com fervor antidemocrático que varre a Europa agora. Mas nós achamos esses resultados indiscutivelmente a mais ampla e robusta análise." E não foi impulsionado por um pequeno número de países na Europa, o que sugere que esta oportunidade para os locais de trabalho para ajudar a moldar as democracias existe, independentemente das restrições geopolíticas ".

Os resultados não se limitam a apenas um elemento da participação democrática, disse Lamare.

"Não se trata apenas de votar. É uma forma de atos diferentes que contribuem para as democracias: protestar, boicotar produtos, trabalhar para campanhas, até algo tão pequeno quanto usar um botão em apoio a um candidato ou causa, algo que sinaliza que você" re politicamente ativo ", disse ele. "Isso é tudo. E quando você olha para a maioria dessas dimensões, elas parecem ser afetadas por algo tão simples quanto ter permissão para controlar seus tempos de trabalho, ou o quanto um trabalhador tem em suas rotinas diárias. Elementos aparentemente pequenos um trabalho - decidir a que horas os trabalhadores começam e terminam o trabalho, a capacidade de ter uma opinião sobre como o trabalho é organizado - contribui para esse rico crescimento da democracia ".

Como as implicações das práticas organizacionais se estendem para além do local de trabalho, as intervenções de políticas públicas podem ser necessárias para incentivar o empoderamento nos locais de trabalho como forma de melhorar o engajamento cívico, disse Lamare.

"Esse tipo de informação não chegou realmente às mãos daqueles que poderiam considerar as coisas de uma perspectiva do local de trabalho em vez de pensar em fundamentos democráticos mais amplos, mas está claro que a organização do trabalho tem algumas implicações não-econômicas potencialmente significativas". além do local de trabalho ", disse ele.

Pode-se também argumentar que os executivos e os gerentes de RH, em particular, têm a responsabilidade de reconhecer que seu local de trabalho pode ter efeitos muito mais amplos se não derem aos trabalhadores uma certa autonomia em seus empregos, disse Lamare.

"Esse é o lado negativo do efeito de transbordamento: decisões ruins no local de trabalho por parte de executivos e outros altos escalões podem proibir o crescimento da democracia dentro das economias", disse ele. "E não é preciso muito para dar um argumento muito forte de que precisamos de tantos canais que nos permitam uma democracia maior quanto possível. Nós raramente pensamos no local de trabalho como um caminho fácil para uma maior participação democrática." Mas eu acho que pode ser um grande caminho para as pessoas - se os superiores estruturarem o local de trabalho de uma maneira que permita essa participação ".

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